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在刘慈欣所著的科幻小说《三体》中,外星文明毁灭人类的方式完全超出了我们的想象。执行者只是朝太阳系丢了一块二向箔,包括人类在内的整个太阳系就被降维打击,变成了一副平面“画像”。而可怜的人类,除了少数侥幸逃生之外,居然毫无反抗的能力,只能眼看世界毁灭。

Tips:二向箔是在刘慈欣的作品《三体III:死神永生》中登场的宇宙规律武器之一。首次出现于一艘来自歌者“母世界”的宇宙飞船。专门用于清除那些隐藏在结构较复杂的恒星系统中的弱小文明。

在所有的科幻作品中,外星人总是一副掌握超高科技水平的高智商动物,人类在它们面前毫无还手之力。确实,这种设想也没有什么错误,我们人类现在往太阳系外发射探测器都费劲。要是真有外星人能跨越光年找到地球,那么它确实比我们厉害太多。就连霍金也警告世人,不要主动寻找外星人,否则地球极有可能成为外星人的殖民地。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:细胞是生物体基本的结构和功能单位。已知除病毒之外的所有生物均由细胞所组成,但病毒生命活动也必须在细胞中才能体现。

虽然说到现在为止,我们都无法确定,这个世界上是不是真的存在外星人,不过对于外星文明究竟已经发展到了什么程度,我们早已经有了一个大概的猜测。那么问题来了,在科学家眼中,宇宙顶级文明到底能厉害到什么程度呢?

怎么才算发达文明?

要知道,整个宇宙的年龄有138亿年,人类存在不过20多万年,而开始农业文明一直发展到现在,也只有1万多年的历史。在这短短的1万年里,我们从青铜文明发展到铁器时代,再到蒸汽时代、化工时代、以至到如今的信息化时代。每次技术上的革新,都会让我们的社会发生天翻地覆的转变。

Tips:文明,是人类历史积累下来的有利于认识和适应客观世界、符合人类精神追求、能被绝大多数人认可和接受的人文精神、发明创造的总和。

不过,如果要跟宇宙中其他的文明做对比,人类都像是一个阑珊学步的婴儿。宇宙中或许还有发展了上亿年的文明,它们的究竟有多么强大,渺小的人类很难想象。科学家也做过很多的猜想,试图描绘出一个宇宙版的文明等级标准。比如说有学者认为,宇宙文明应该以飞行器的速度来划分出四个等级。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:行星Planet,通常指自身不发光,环绕着恒星运转的天体。其公转方向常与所绕恒星的自转方向相同。

第一个等级是行星文明,这种文明的飞行器速度小于光速的千分之一,也就是300公里每秒以内。这种文明还没有办法离开自己的母星到处殖民,最多只能向周围的行星发射探测器。我们人类就是典型的行星文明,探测器的最高速度是NASA在2018年发射的太阳探测器帕克号,速度达到了200米每秒。按照这个速度,从地球出发到达火星,大概需要3天的时间,成本过于高昂,所以没有办法建立起地球和火星之间的高效运输通道,外星殖民便无法实现。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:太阳是离地球最近的恒星,而夜晚能看到的恒星,几乎都处于银河系内。 银河系内共约有3000亿颗恒星。

第二个等级是恒星文明,标准是飞行器已经达到了千分之一光速的级别,这个时候向星系内其他行星移民成为了可能。比如说我们人类用2天时间就可以往返火星,这就说明我们已经有了开发火星的能力,可以把大批量的物资送上火星,创造出外星殖民地。不过这只限于一个星系之内。距离太阳最近的恒星是比邻星,距离我们4.22光年。如果说飞船速度只有光速的千分之一,到达比邻星就需要4220年的时间,如此落后的速度,显然只能在自己的恒星系里折腾了。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:“火星1号基地” 是“太空C计划”的重要组成部分。项目共分为八大核心项目:太空总署、地外生存基地、太空探索营、时空走廊、火星登陆、穹顶之下、星际舰队、银河穿越。

想要达到星际旅行的门槛,飞行器的速度至少要达到光速的一半。这时,文明将进入星系文明,我们可以花十多年的时间,从太阳系飞到距离比较近的恒星系之中探索殖民。随着足迹的扩展,我们可以利用到的资源也就越多。

不过,想要离开银河系,到达2.5万光年远的大犬座矮星系是绝对无法做到的。只有超越光速或者制造虫洞进行星际穿越,才有可能完成这样的壮举,也就是跨星系文明。发展到了这个阶段,时间和距离再也不是问题,整个宇宙随便畅游,想去哪就去哪。

卡尔达舍夫等级

不过这种文明的划分方式并不是所有人都接受,飞行技术固然重要,但是按照人类文明的发展规律来看,支撑起科技发展的,其实是掌握能量的多少,科技反而是我们在掌握能量之后的衍生品。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:虫洞又称时空洞,爱因斯坦-罗森桥,也译作蛀孔。是宇宙中可能存在的连接两个不同时空的狭窄隧道。

一个很简单的例子就是用火,这是我们和地球上其他物种最本质的区别。没有它人类就没法冶炼金属,也不会进入蒸汽时代,更不可能有工业文明。到现在,我们发电的主要方式,还是依靠热能转换。现代文明的本质,其实就是烧开水,哪怕是核电站也摆脱不了这个魔咒。唯一变化的,是我们掌握了多少能量。

据此,苏联天文学家尼古拉·卡尔达舍夫在1964年提出了宇宙文明三阶段的设想,成为了如今最受人追捧的宇宙文明等级。这个设想就基于文明可以掌握多少能量作为判断标准。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:卡尔达舍夫等级是一种用来衡量一个文明的技术的先进等级的方法,以一个文明能用来与通讯交流外行星的能量的多少为基础。也就是说能用大量能量与外界沟通的行星,才可以算入卡尔达舍夫等级。

首先是一级文明,也被叫做母星文明,指的是可以完全掌握自己母星能源的文明。到达这一阶段就意味着,你可以主宰这颗星球及其卫星能源的总和。大概可以每秒钟产生10的16次方瓦到17次方瓦的能量,用于各类文明活动。目前,人类的能量水平只达到了标准的0.73%,所以也被叫做0.73文明。不过按照人类的发展速度,可能再过一到两百年,人类就能进入母星文明的水平。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:母星一词最初起源于科幻作品,是某种族对自己种族所发源的星球的称呼。个体的的母星为亲代所属文明的共同母星,即所属母星不同的种族个体所产生的子代无母星。

达到这个水平的文明,活动范围已经延伸到地球深处、以及邻近的星球。不仅如此,因为科技水平足够发达,所以所在星球上的一切可利用资源,以及一切事物,都已经被该文明完全掌控。作为这颗星球的主宰者,天气、河流、土地以及其他生物和物质的变化兴衰,都由我们说了算。比如说星球上出现了飓风,我们可以用人为的方式阻止它形成,与此类似的海啸地震等自然灾害也都臣服于我们脚下。我们甚至可以人为干预板块运动,把欧亚非大陆重新合并在一起。可以说,在这颗星球上,我们无所不能,至于什么传染病瘟疫,早就消失得无影无踪了。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:龙卷风是一种直立空管状旋转气流,是一种天气现象。龙卷风可见于热带和温带地区,包括美洲内陆、澳洲西部、印度半岛东北部等。龙卷风的季节性较弱,春季、夏季、秋季均可发生。

第二个等级被叫做行星系文明。达到这个等级的文明可以收集整个恒星发出的能量加以利用。因为不同恒星之间有所差异,所以数字并不固定。如果人类想要达到该等级,每秒钟消耗掉的能量,就相当于太阳每秒钟释放的能量,大概为4×10的26次方瓦。到了这一步,这个文明就可以在星系内的各个行星上面自由定居,穿梭往来,足迹甚至可以延伸到临近的恒星系。

一旦达到这个水平,那么这个文明就几乎不可能被摧毁了。至少我们现在所知的一切自然手段,都没有办法摧毁这个文明。哪怕是超新星爆炸,也不会让他们灭亡。因为他们可以全部迁出自己的恒星系,到别的地方去生活。又或者,超新星爆炸的能量都可以被他们所用。至于内部战争,应该也已经彻底消失。毕竟摧毁一颗星球在他们看来轻而易举,这可比原子弹的威慑大的多了。所以这个文明,对内至少达成了真正的和平。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:超新星爆发是某些恒星在演化接近末期时经历的一种剧烈爆炸。这种爆炸都极其明亮,过程中所突发的电磁辐射经常能够照亮其所在的整个星系,并可持续几周至几个月。

宇宙文明的终极阶段,叫做恒星系文明。达到这个水平,它可以利用的能量,就相当于自己所处星系的能量水平。以银河系举例,每秒消耗的能量可以达到4×10的37次方。

这种文明已经完全超出了我们的想象,我们只能猜测他们的生活方式。因为它可以利用整个星系的能量,就说明他们至少掌握了超光速飞行,才能把一个星系里的资源全部调动起来。至于他们是怎么做到的,人类现有的科技水平根本无法解释。在我们看来无敌的天体,黑洞,都有可能被他们利用起来产生能源。虽然说不会像《三体》中描述的二向箔那么玄乎,但是随手给地球扔颗黑洞,人家说不定真能做到。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:超光速faster-than-light,即大于光在真空中传播的速度(299792458m/s)。之所以会成为一个讨论题目,源自于相对论中对于局域物体不可超过真空中光速c的推论限制

这就是目前,科学公认的宇宙顶级文明,黑洞在他们眼里不过是一种比较危险的能源,完全可以为自己所用。而几千上万光年内的宇宙,都是他们畅游的领地。他们看人类,真的和我们看蚂蚁一样没有区别。

有些学者还在卡尔达舍夫等级的基础上又脑补出了更高水平的文明等级。比如英国的天体物理学家约翰·D·巴罗就认为,超高水平的文明应该可以掌握时空,以及更高的维度。到了这一层面,就有了《三体》里歌者文明的味道了。这样的文明完全可以以神明自居。他们可以随意改变世界的维度,玩弄时间和空间。

Tips:歌者文明是刘慈欣所著的《三体》科幻系列作品中的一个文明程度高于地球文明和三体文明的外星种族。这个文明的真正名称并不是歌者,歌者只是该文明的一个个体的称呼。

被我们视作真理的物理定律,都是他们手中的工具。比如说直接消除太阳系的引力,那么所有星球在瞬间就会四散而去。就连它们自己也已经脱离了肉体,成为一种精神能量体,拥有无限的寿命,也很难被什么东西杀死。除了称呼他们为神,我们贫瘠的大脑也想不出什么更好的词了。

那么问题来了,比人类高级的文明真的存在吗?

高等文明真的存在吗?

以上这些设想,都是我们在展望自身发展的情况下脑补出来的样子。如果说世界上真有如此高等的文明存在,讲道理我们早该被它们发现才对。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:物理学physics,是研究物质最一般的运动规律和物质基本结构的学科。作为自然科学的带头学科,物理学研究大至宇宙,小至基本粒子等一切物质最基本的运动形式和规律,因此成为其他各自然科学学科的研究基础。

但事实是,在我们的眼中,宇宙冷冷清清,完全不像有人的样子。这可能是基于两个原因。一是宇宙中还有没有智慧生物达到我们想象的境界。或者是境界太高,达到了我们完全无法理解的状态。按照现有的观测来说,第一种原因应该是更接近真相。而且我们可能确实找到了正在开发恒星资源的文明。

在科学家的猜想中,行星系文明利用恒星能源,可能是通过一种叫做“戴森球”的巨大装置。它可以包裹住整颗恒星,把它释放的能量部分或者完全转化,为自己所用。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:“戴森球”,是弗里曼·戴森在1960年就提出的一种理论。所谓“戴森球”其实就是直径2亿km不等,用来包裹恒星开采恒星能源的人造天体。这是一个利用恒星做动力源的天然的核聚变反应堆。

科学家在NASA的开普勒任务中,发现了一颗编号为KIC 8462852的恒星有着奇怪的亮度变化。它的亮度有时候会突然变暗,降幅达到22%,而且毫无规律可循。要知道,恒星的亮度都是非常稳定的。有亮度变化,说明有什么东西挡住了这颗恒星。但绝不可能是环绕它的行星做的。因为行星的体积最大也和木星相当,而木星只会让太阳出现1%的亮度变化。而根据推算,这个遮挡物的宽度,至少是这颗恒星的一半。而这,并不排除是高等智慧生物所为的可能。

宇宙顶级文明能厉害到什么程度?

Tips:编号为KIC 8462852的恒星,俗称塔比之星Tabby’s star,官方名为博亚吉安之星Boyajian’s star。该星位于天鹅座,距离地球大约有1480光年,因为光变曲线与众不同而引人注目。

如果真是这样,那么我们看到的,可能是一个正在建造戴森球的文明。虽然这个发现也有可能是我们还不了解的自然现象导致的,不过这依旧给了我们很大的危机感。想象一样,只能蜗居在地球上的我们,连一个小小的病毒瘟疫都没法根治。而在遥远的宇宙中,已经有文明把自己的太阳当做核反应堆了。在这场文明的发展比赛中,人类或许已经落后太多了。

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