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冥王星于2006年被排除出太阳系行星队伍

有位同学发布小道消息,“最近听到”冥王星很可能回归行星队伍,问是不是真的。时空通讯觉得莫名其妙,为此和大家一起来讨论一下这个问题。

不知道这位同学“最近”听谁说的,能不能悄悄告诉俺时空通讯,也让俺分享分享这个喜讯。

据我所知,这个所谓“最近听到”不是真的。冥王星被请出太阳系大行星队伍,是一件有争议但没错的决定,随着近年来太阳系类冥天体发现得越来越多,冥王星回归大行星行列的希望越来越渺茫。

冥王星是在1930年被发现的,开始人们认为这颗行星很大,甚至大于地球,因此把它列为太阳系第九大行星。后来发现,这颗星球并不大,但既然其已经位列“仙班”,也就被默认了,太阳系行星老九的位置就一直坐了65年。

2005年,人们发现了阋神星。

开始认为阋神星的质量比冥王星还要多出27%,甚至直径体积也比冥王星大,那么这就不好办了,如果把阋神星列入行星老九的位置,冥王星怎么摆呢?

冥王星做了个“鸡头”,还愿意回到太阳系大行星队伍里来吗?

而且在柯伊伯带还发现了若干颗像冥王星这样的冰行星,虽然略小,也小不了多少,如果都要列入行星“仙班”,似乎有些不伦不类了。

于是,经过天文学界科学家们一番争论,于2006年8月24日下午,在第26界国际天文联合会上通过决议,将冥王星从行星队伍种除名,划进矮行星队列。

矮行星是什么意思?就是“侏儒行星”,比行星小一号的天体。

这次会上,正式定义了行星概念,规定了行星的主要条件有:1、围绕着太阳公转,轨道近于圆形;2、有足够的质量,能够以自身的重力克服刚体力,呈现流体静力平衡的形状,就是接近圆球体;3、将临近轨道上的天体清除;4、未能发生核聚变。

而矮行星的概念定义为:1、具有环绕太阳运行的轨道;2、有足够的质量,能以自身重力克服刚体力,呈现流体静力平衡的形状,即接近圆球体;3、未能将临近轨道上的天体清除;4、不是行星的卫星。

冥王星做了个“鸡头”,还愿意回到太阳系大行星队伍里来吗?

从以上行星和矮行星条件可以看出,矮行星与行星区别的关键在第三条,冥王星恰恰在第3条有瑕疵。

冥王星轨道上有一颗伴星,起初以为是它的卫星,就是现在仍被称为冥卫一的卡戎星。

这颗星球实际上并没有围绕着冥王星旋转,而是与冥王星玩着二人转,共同围绕着它们之间空间某个质点旋转,因此可视为没有清空临近轨道天体。

卡戎直径比冥王星直径一半还大,这种比例在太阳系卫星中也是没有的,因此卡戎不是冥王星卫星,也相当是一颗矮行星。

冥王星做了个“鸡头”,还愿意回到太阳系大行星队伍里来吗?

而且冥王星轨道太扁,甚至穿越了海王星轨道,轨道参数与其他八大行星有很大差异。有研究认为,冥王星曾经是海王星的一颗卫星,被海王星引力弹弓效应甩了出去。

随着矮行星发现得越来越多,科学界正式认账的就已经有了5颗,它们是冥王星、谷神星、阋神星、鸟神星、妊神星。

尚未列入但已经被默认的矮行星有卡戎、2005 FY9、Orcus、2003 EL61、2002 TC302、夸欧尔、塞德娜、伊克西翁等十数颗。

冥王星做了个“鸡头”,还愿意回到太阳系大行星队伍里来吗?

这样,冥王星回归行星的可能性就越来越小。如果冥王星回归,这些矮行星怎么定位呢?

现在发现,冥王星的直径为2370公里,阋神星的直径为2326公里,因此冥王星尽管质量比阋神星略小,但体积在矮行星里面算是最大的了,天文学界还是把冥王星当作了矮行星的头,甚至把海王星轨道外的冰质小行星作为一类,统称为“类冥天体”。

俗话说,宁做鸡头,不做凤尾。冥王星虽然没有列入大行星行列,但从一个摇尾巴的“凤尾”,一跃而为“鸡头”,也是一个不错的归宿。

现在太阳系发现的类冥天体越来越多,因此冥王星要回归行星行列已经越来越不可能,所以冥王星要回归行星行列的说法完全是空穴来风,毫无根据。而且即便有人想要冥王星回归,它草头王做的好好的,何必接受招安,受那窝囊气?你说呢?

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