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ESPRESSO让我们有可能测量行星的质量,精度超过地球质量的十分之一。

我们所知道的最近的比邻星b,可能比我们想象中的更像地球

(艺术家的作品展示了外星行星比邻星b的表面可能是什么样的,图片来源ESO/M. Kornmesser)

新的观测表明,离我们太阳系最近的外星球比科学家想象中更像地球。

在一项新的研究中,一个国际研究小组发现,距离地球仅4.2光年的比邻星b,仅比我们的地球打17%。

我们所知道的最近的比邻星b,可能比我们想象中的更像地球

之前,科学家们认为这颗系外行星处于它的恒星的可居住区域,它大约1.3个地球质量。新的测量数据表明,比起之前的观测,它在大小上可能更向我们的地球。

研究小组使用了对岩石系外行星的Echelle光谱仪和稳定光谱仪(ESPRESSO)进行了对比邻星b的研究。ESPRESSO是一种来自瑞士的光谱仪,目前安装在位于智利欧洲南部天文台(ESO)的超大望远镜上。光谱仪观察物体,并将这些来自物体的光依据波长分解,方便研究人员更仔细的研究物体。

我们所知道的最近的比邻星b,可能比我们想象中的更像地球

比邻星b在4年前被一台比较旧的光谱仪HARPS第一次发现。这个光谱仪安装在智利ESO的La Silla天文台的望远镜上。不过有了这些新发现,科学家们对于星球有了新的准确认知。

研究的合著者之一,瑞士日内瓦大学天文学教授朗切斯科·佩佩(Francesco Pepe)表示:“对于HARPS的性能我们非常满意,它在过去的17年里发现数百颗系外行星。”ESPRESSO的负责人则表示:“我们非常高兴能看到ESPRESSO提供了更好的测量结果,10年的团队合作也终于获得了回报。”

我们所知道的最近的比邻星b,可能比我们想象中的更像地球

瑞士天体物理学家米歇尔·马约尔(Michel Mayor)表示:“ESPRESSO让我们有可能将测量星球质量的精确度达到地球质量的十分之一。”米歇尔在2019年获得了诺贝尔物理学奖,他同时帮助了伊洛迪。伊洛迪不是这个研究的作者,但他在研究另一种新式光谱仪,他表示这是闻所未闻的。

我们所知道的最近的比邻星b,可能比我们想象中的更像地球

外星人的星球

那么我们该拿这颗地球大小的星球怎么办呢?这项研究的领头人亚历杭德罗·苏亚雷斯·马斯卡雷尼奥(Alejandro Suarez Mascareño)在同一份声明中表示,比邻星b是太阳附近,最有趣的已知行星之一。

这颗奇怪的行星围绕着离太阳最近的恒星Proxima Centauri旋转。它运行在宜居区域,因此那里可能有液态水,甚至是生命。由于它的质量也与地球类似,科学家们相信,行星上不仅有液态水,也有可能是有着岩石类地行星。

我们所知道的最近的比邻星b,可能比我们想象中的更像地球

但是比邻星b围绕着一颗恒星运行,虽然它靠近我们的太阳系,但是那里比太阳暗得多,质量也比太阳小得多。研究人员认为这颗行星可能被锁定了,与恒星同步旋转。这么一来就产生了永远面对恒星的亮侧,以及永远背对恒星的暗侧。

目前科学家们尚不清楚比邻星b上是否有大气层。它非常靠近它的恒星,每11个地球日完成一个公转轨道。因此一些研究人员认为,来自它的恒星Proxima Centauri的辐射掠夺走了比邻星b的空气,因此它的表面无法保存液态水。随着科学家们使用新技术对这个星系的深入了解,我们对比邻星b的了解会更加全面真实。

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相关知识

太阳系外行星,或简称系外行星(Exoplanet),是位于太阳系之外,不绕行太阳公转的行星。截至2020年6月底,已经被确认的系外行星总共有4281颗,当中约有71.3%是透过凌日现象发现的;这些行星分属3163个行星系,其中有701个多行星系[5]。开普勒任务已经检测到18,000颗行星候选者,包括262颗位于潜在适居带的候选者[6][7]。

在银河系,估计有数十亿颗恒星(若每颗恒星都至少有一颗行星,将导致有1,000亿至4,000亿颗行星)[2][3][4][8],不只在恒星周围有行星,也有自由移动的行星质量天体[9],而已知最靠近的系外行星是比邻星b。

我们所知道的最近的比邻星b,可能比我们想象中的更像地球

几乎所有已经发现的系外行星都在我们自己的银河系内,但是有少量的银河系外行星可能可以被检测出来。哈佛-史密松天体物理中心在2013年1月提出的一份报告中提到:估计在银河系内“至少有170亿颗”地球尺度的系外行星[10]。

原文链接:http://www.toutiao.com/a6865902090749739532,原文时间:2020-08-28 13:26

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