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欧洲科学家发现,Proxima c行星的亮度异常,偏高了很多,这是无法确定其存在的关键因素。对于异常亮度,有可能是由环系统导致的,因为如果一颗行星有环结构,那么会提升其红外辐射,并且在光谱中增加总亮度。第二个解释是Proxima c行星只是比邻星周围一个较大的碎片和尘埃,最典型的例子就是北落师门b行星,没有质量可寻。

宇宙印象 深度科普栏目第1208期 半人马座阿尔法星作为一个三合星系统,有着3颗恒星,基本引力结构是一个双星系统,外加一颗距离较远的恒星。天文学家阿尔法星系统的观测一直非常细致,因为这是距离太阳系最近的一个恒星系统,正所谓近水楼台先得月,距离我们最近的话,未来有机会成为人类星际航行的第一站。2016年,欧洲南方天文台科学家发现,阿尔法星C(即比邻星)附近存在一颗行星,这个发现与三体小说中的情节不谋而合,令人非常兴奋。

这颗行星在这几年的观测中被证实存在,命名为Proxima b,体积与地球相近,而且还处于宜居带上,与三体小说中混乱的引力环境有很大区别。随着观测的深入,阿尔法星系统内又发现了一颗行星,被命名为Proxima c行星,这颗行星有可能是超级地球,而且还有环结构。但也有机构认为,Proxima c行星的参数与欧空局盖亚任务所观察到的不一致,这说明Proxima c行星仍然是个候选者,还无法确定其是否存在。

在太阳系内,有环的行星比比皆是,比如土星、天王星环等,但岩质行星没有环。Proxima c行星如果发现环结构,说明其轨道仍然没有清空,如果我们要在Proxima c行星上登陆,环上的岩石是个不小的威胁。Proxima c行星的发现意味着在阿尔法星C附近是个理想的环境,事实上也是如此,阿尔法星C与星A和星B距离较远,引力环境相对比较单一。Proxima c的发现方法与Proxima b是一样的,都通过多普勒光谱法确认,同时也动用了摇摆法估算其质量。欧洲科学家发现,Proxima c行星的亮度异常,偏高了很多,这是无法确定其存在的关键因素。对于异常亮度,有可能是由环系统导致的,因为如果一颗行星有环结构,那么会提升其红外辐射,并且在光谱中增加总亮度。第二个解释是Proxima c行星只是比邻星周围一个较大的碎片和尘埃,最典型的例子就是北落师门b行星,没有质量可寻。

接下来,我们仍然以论证Proxima c行星存在为主要出发点,通过TMT望远镜、巨型麦哲伦望远镜等观测主力对其进行直接成像,以便确定Proxima c行星的存在。如果Proxima c行星被最终确认,那么有可能成为突破摄星计划的目标,我们将派出纳米探测器对其进行飞掠、拍摄图像,我们也将第一次看到太阳系之外的行星到底是什么模样。

阿尔法星C(即比邻星)作为我们太阳系最近的恒星,有着独特的空间位置,三体小说的故事背景也选择在这里。根据我们对比邻星的情况研究,这里并非小说中所描述的三颗混乱恒星,恰恰相反,这里不仅有着比较秩序的引力环境,还有行星存在,三日凌空下仍然有“幸存者”,在Proxima b上应该会看到不一样的日出和日落。宇宙印象为今日头条独家,其他均为假冒,转载均为非法。

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