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太阳系中的所有行星都会受到小行星的撞击,特别是在过去,因为太阳系刚形成的时候,系中的小行星比现在多得多。

太阳系八大行星中,应该是水星上有着最多最明显的陨石坑,因为它没有大气侵蚀陨石坑,所以大多数陨石坑至今依然可见,但其它行星上的陨石坑不会太明显,有些甚至根本观察不到。

比如在金星、地球和火星这样的固态行星上,我们很难找到陨石坑,因为大部分都被风、雨、火山活动和其它力量侵蚀掉了。

而在木星、土星、天王星和海王星这些巨大的气态行星上,我们基本观察不到任何陨石坑,因为小行星没有固体表面可以撞击。

海王星上真的有比地球还大的坑,以及太阳系最极端的天气吗?

图为:蓝色海王星

但是我们在网上可能会看到一些标题说“海王星上一个坑都比地球大”的说法,他们指的这个“坑”是海王星的“大黑斑”,这个大黑点是海王星上的强烈风暴,而且速度极快

海王星是离太阳最远的行星,其温度只有55k左右(即-218摄氏度)。你可能会认为,一个如此寒冷的星球上,一切都将被冻结和固定,更别谈天气了。

事实上,海王星上的天气是太阳系中最恶劣的天气之一。

就像木星和土星一样,海王星也有环绕着它的风暴带。尽管木星上的风速可以达到550公里/小时(是地球上强飓风速度的两倍)。

海王星上真的有比地球还大的坑,以及太阳系最极端的天气吗?

图为:木星表面标致大红斑是风暴气旋

但这与海王星相比简直是小巫见大巫,天文学家们测量到海王星上的风速为每小时2100公里。

那么为什么海王星上的风能达到如此快的速度呢?

天文学家认为,这可能和海王星的低温环境有关系,因为寒冷的环境可能会减少系统中的摩擦,所以风可以在海王星上快速移动。

在1989年的探测中,美国宇航局(NASA)的旅行者2号宇宙飞船发现了海王星上有个大黑斑。类似于木星的大红斑,这是一场反气旋风暴,范围约为13000×6600公里,地球直径是12756公里,所以有些文章标题会说比地球还大的坑。

图为:高分辨率下的大黑斑

不过,几年后,哈勃太空望远镜未能观测到大黑斑(而大红斑自17世纪观察到至今都存在),但观测到了其它不同的风暴,这可能意味着海王星上的风暴虽强,但不会像木星或土星上的风暴那么持久。

而海王星的天气比木星等气态行星的天气更活跃,可能是因为它内部温度更高的缘故。

海王星距离太阳的距离比第二远的天王星要远得多,这导致它接受的阳光比天王星少了40%,理论上它应该比天王星更冷,但这两颗行星表面温度大致相似。

事实上,海王星辐射出的能量是它从太阳接收到能量的2.61倍,这些热量足以推动太阳系中最快、最活跃的风暴。

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