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据报道,日前来自于英国剑桥大学的国际天文学家小组,在宇宙中发现了一种本不应该存在的天体,在此前的建模分析中,科学家们曾经普遍认为,这种新行星是不应该存在的,这次新行星的发现,或许将改写人类很多天文知识,这项研究结果也发表在近期的《自然·天文学》杂志上。

极热海王星首被发现,质量是地球34倍,科学家认为它不该存在

科学家是如何发现它的?

进入到21世纪,人类的科学技术发展速度还是非常惊人的,比方说一直到20世纪末,人类才第一次在宇宙中发现系外行星(太阳系之外的行星),可是如今观测到的系外行星数量已经以“千颗”为单位来计算了。

特别是近年来,伴随着很多巡天设备的建成启用,寻找系外行星、破解宇宙之谜的速度也更快,这次发现的这颗“本不应该存在的行星”,就是其中之一。

在借助“高精度径向速度行星搜索器”提供的数据,确认了这颗神秘天体的存在后,科学家们将它取名为LTT 9779b,同时将它定义为一种新型的行星——超热海王星。

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什么是超热海王星?

在回答这个问题之前,先让我们来了解一下海王星之类的行星都有哪些特点。作为气态行星,海王星还有一个显著的特点就是,它其实是一颗冰巨星。

在太阳系之中,海王星、天王星都是冰巨星。这种行星的特点是,内部结构中存在着大量的“冰”,主要组成物质为 H2O(水)、 CH4(甲烷)、NH3(氨气)、H(氢元素)和He(氦元素)等,而且表面温度非常低。

现代研究认为,冰巨星或许是恒星系统中最早出现的天体之一,它们保留着许多恒星系统形成初期的主要元素和气体,在恒星系统之中,充当着至关重要的角色。

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此外,通过建模分析,在此前的行星诞生演化理论中,也明确表示,冰巨星是不应该存在于恒星系统内部的,它们普遍都处于边缘,通过强大的引力势能,来维持着所在恒星系统的稳定运行。

但是,这次新发现的LTT 9779b却非常奇怪,它的运行轨道显然已经完全超出了科学家们的理论范围,那么,它究竟是如何出现的呢?

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LTT 9779b的诞生之谜

研究发现,LTT 9779b由于十分接近主星,它的表面温度已经超过了1700摄氏度,此外,它的公转周期也仅为19个小时。

从质量上来看,它大约是海王星的2倍,约等于地球的34倍左右。不过,它的密度却和海王星差不多,这就导致它事实上表面的大气层或许并没有那么浓厚,很可能内核占据了行星总质量的主要部分。

LTT 9779b会是如何出现的?科学家们猜想,或许它本身是一颗类似于木星大的气态巨行星,后来在演化的过程中才会发生“变异”,成为今天这副不可思议的模样。

通过分析,科学家猜想,或许LTT 9779b在诞生早期,是一颗非常接近主星的气态巨行星,不过由于所围绕运行的恒星太大了,这就导致它受到强大的引力控制,表面的大气层也一点点被剥离,最终才变成一颗类似于海王星,但是却极其炎热的“超热海王星”。

此外,还有一种猜想就是,LTT 9779b或许本身就诞生于所在恒星系统的边缘,在演化早期,也和海王星差不多,不过,后来由于发生了碰撞,导致它离开了原本的轨道,进入到所在恒星系统的内部,最终成为了“超热海王星”。

还有观点认为,LTT 9779b甚至可能不属于这个恒星系统,它不过是路过此处的时候被俘获,所以才会看起来如此奇怪。

当然,无论最终的答案是哪一种,这颗“超热海王星”LTT 9779b的出现,都无疑让科学家们不得不重新审视起原有的行星诞生、演化理论来,甚至未来有可能伴随着对LTT 9779b的研究,改写目前已经形成的相关理论。

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研究者表示,作为一种全新的天体,LTT 9779b的出现,也意味着人类对于宇宙的了解仍然非常片面,宇宙中还存在着许多的未解之谜,未来只有通过观测,发现更多类似LTT 9779b的天体,才可以确认“超热海王星”这一类全新的行星是真实存在的。

幸运的是,LTT 9779b所在的恒星系统距离地球非常近,这就让科学家有机会对它进行深入研究,可以早日揭晓答案。

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