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据外媒CNET报道,天文学家近日发现了一颗称为ZTF J1901+1458的白矮星,其大小与月球相当,但质量几乎是太阳的1.4倍。这是天文学家发现的最小的白矮星之一。一系列的地面和天基望远镜在相对较近的地方发现了这颗“濒临死亡”的类太阳恒星的外壳,距离仅133光年。

在周三发表在《自然》杂志上的一项研究中,研究人员详细介绍了ZTF J1901+1458的发现和特征,天文学家利用加利福尼亚的帕洛玛天文台的Zwicky瞬变设施(ZTF)对其进行调查,该项目旨在搜索太空中任何亮度突然变化的物体。这是一颗相当极端的恒星。

白矮星是在质量约为我们太阳8倍或更小的恒星走到生命尽头时形成的。当它们耗尽燃料时,它们开始坍缩–但有些矛盾的是,这种最初的坍缩导致恒星膨胀到巨大的尺寸,成为一颗红巨星。

在这个过程中,恒星也会稍稍冷却,其核心收缩,释放出大量的能量,再次使其变大。然而,它开始失去其外层,只留下一个极其密集的核心:一颗白矮星。

天文学家发现一颗月球大小的白矮星:正“濒临死亡”

这就是研究小组在ZTF数据中看到的东西:一颗被“炸毁”的恒星的外壳。为了更好地掌握其特征,他们使用了欧空局盖亚卫星、夏威夷凯克望远镜和美国宇航局“雨燕”观测站收集的数据。一旦他们分析了J1901+1458,他们就意识到了它的特别之处:它的旋转速度极快,而且看起来几乎和白矮星的质量一样。

研究小组认为,这颗白矮星最初是两颗“共舞”的恒星,历经数十亿年。它们都进化成了白矮星,然后最终合并,形成了新的、质量更大的恒星。

加州理工学院的天体物理学家、这项新研究的主要作者Ilaria Caiazzo在一份新闻稿中说:“我们发现了这个非常有趣的天体,它的质量还没有大到足以爆炸的程度。我们正在真正探究一个白矮星的质量能有多大。”

它也被描述为可能是迄今为止所发现的最小的白矮星之一,但是这个头衔可能归于另一个被认为是白矮星的天体,被称为RX J0648.0-4418。

那么,这个白矮星现在会发生什么?Caiazzo说:“这是高度推测性的,但是有可能这个白矮星的质量足以进一步坍缩成一颗中子星。通常中子星是在巨大的恒星塌缩时形成的,但据推测,大约有十分之一的中子星可能是由白矮星的塌缩形成的。”

这是因为在白矮星的超密集核心中发生了奇怪的事情。Caiazzo描述了在亚原子尺度上的一个过程,电子正在被捕获并形成中子。随着越来越多的电子被移除,核心越来越接近崩溃,并最终成为一颗 “僵尸 “中子星,这是宇宙中最不寻常和神秘的宇宙体之一。

“有太多的问题需要解决,”Caiazzo指出。

原文链接:http://www.toutiao.com/a6979770049800176158

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