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中子星是大质量恒星残留的内核。中子星的转速极快,假如它的射束指向地球,就会像灯塔一样规律性地闪动,故而又被称为脉冲星。

天文学家首次拍到真实的中子星表面,时空扭曲,奇异诡谲

天文学家出人意料地发现,J0030+0451的“热点”全部集中在南半球。NASA

安装在国际空间站上的“中子星内部成分探测器”(NICER)专注于在X射线波段上对宇宙中的极端天体进行高精度探测。最近,研究人员在《天体物理学期刊通讯》上刊文宣称,他们通过NICER,获得了一颗编号为J0030+0451的中子星的表面细节图。

这是一颗位于双鱼座的中子星,距离地球大约1100光年。其直径只有26公里,但是质量却是太阳的1.3至1.4倍。

由于密度极大,中子星也和黑洞一样,有极强的时空扭曲能力。所以中子星影像的直径要稍大于它的实际直径,因为来自它背面的一部分影像会被强大的引力弯曲到前方,进入我们的视野。

在NICER极高的X射线波段分辨率下,J0030+0451表面最令人吃惊的地方是,中子星的“热点”极大地偏离了它们理应所在的位置。

“热点”通常与中子星的磁极相对应。随着中子星的自转,“热点”产生的辐射,会像灯塔一样扫向宇宙空间。理论上,它们应该位于中子星球体的两个半球上,分处两极附近。

但是天文学家却发现,J0030+0451表面的所有“热点”都集中在它的一个半球,也就是它的南半球。而且它的“热点”形态奇特,数量可能有3个。

研究人员发现,在这个中子星的南半球纬度较低的地方,存在着一个圆形“热点”和一个狭长的月牙形“热点”;而在它靠近南极的地方,可能还存在一个椭圆形的“热点”。

这让天文学家大感意外。

天文学家首次拍到真实的中子星表面,时空扭曲,奇异诡谲

假如一颗中子星的“热点”全都位于南半球,它的磁场布局会是什么样的呢?NASA

原文链接:http://www.toutiao.com/a6770188717844857358

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