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当我们去野外露营,帐篷外仰望星空,我们总会看到一个熟悉的景象,那就是北斗七星。

如果你不是一个天文爱好者,那么在你仰望星空的时候,北斗七星可能是你唯一能够叫得出名字的天文景观。北斗七星是由七颗明亮的恒星所组成的,这使得它在夜空中看起来格外显眼。

北斗七星属于一个星座的一部分,也就是大熊星座,当然,并不是每个人都知道大熊星座,但几乎所有人都知道北斗七星,这是因为这七颗恒星太过明显了,所以显得比大熊星座本身更加引人注目。也正是因为如此,从古时候开始,中华大地上就流传着很多关于北斗七星的传说。那么这七颗恒星在中国古代的星象文化之中都被叫做什么名字呢?北斗七星是一个明显的勺子形状,所以我们就从勺把开始说起。

位于勺把尖端的这颗星就是“破军星”,紧挨着它的是“武曲星”,古时候常把武状元比为武曲星下凡。武曲星旁边的是“廉贞星”,再旁边的就是“文曲星”了,与武状元相同,古人认为文状元就是文曲星下凡。

接下来的三颗星分别为“禄存星”、“巨门星”和“贪狼星”。由于北斗七星所组成的星象太过显眼,所以被人为赋予了很多特别的意义,但实际上它们只是宇宙中七颗普通的恒星,而且它们之间并没有任何关系。事实上北斗七星和夜空中可见的其它星星一样,都是距离我们非常遥远的恒星。现在就让我们来一一认识一下,还是从勺子把开始。首先是破军星,它是北斗七星之中最为年轻的一颗恒星,目前的年龄约为1000万岁,而我们的太阳都已经50亿岁了,可见作为恒星,它的确只是个后生。

破军星虽然比太阳要年轻得多,但个头却比太阳大多了,它的质量约为太阳的6倍,体积为太阳的3.4倍,而亮度更是高达太阳的594倍,只不过由于距离遥远,所以我们看起来,它只是一个小亮点。

破军星旁边的武曲星是一颗非常特殊的恒星,它与地球的距离约为78.2光年。说它特别,并不是因为它的大小,而是因为它是一个“四星系统”。何为四星系统呢?武曲星本身是一个与另一颗恒星相互绕行的双星系统,而在它们的旁边,还有着另外一个双星系统,而这两个双星系统又在引力的作用下相互环绕运动,所以就组成了一个四星系统,看来武曲星果然好热闹。接下来是廉贞星,廉贞星的质量是太阳的2.91倍,距离地球约82.6光年,这是一颗内部磁场活动极为强烈的恒星,我们将其称之为“脉动变星”。

由于廉贞星的特点,所以它在夜空中显得极为明亮,很好辨认,所以古时的航海者很喜欢将其当做导航星。

接下来就是文曲星了,古时候的文人通常谦逊、低调,而文曲星也有着相似的特点,在组成北斗七星的七颗恒星之中,文曲星的亮度是最低的,在夜空中显得最为暗淡,它与地球的距离约为80.5光年,个头和太阳差不多,质量仅为太阳的1.63倍。

文曲星旁边的禄存星是一颗年龄在30亿岁左右的恒星,它和武曲星有一些类似的地方,也是一个双星系统,它的质量为太阳的2.94倍,距离地球大约83.2光年。接下来的巨门星和前面的五颗恒星有所不同,这是一颗已经结束了主序星阶段的恒星,也就是说它已经膨胀为了一颗巨星。

当恒星的主序星阶段结束之后,它内部的氢核聚变将转为氦核聚变,并不断向更重的元素推进,当其温度和压力不足以点燃更重元素的聚变时,它便会坍缩成为一颗白矮星,之后便进入了漫长的冷却阶段。

也就是说在未来,巨门星将从夜空中消失,北斗七星也将变得不再完整。结束了主序星阶段的恒星并不止巨门星一颗,贪狼星也早已进入了生命的末期。贪狼星是一颗距离地球较远的恒星,它与地球的距离约为123光年,不过膨胀使得它的亮度越来越高,已经达到了太阳亮度的316倍,所以贪狼星在夜空中还是非常明显的。在未来,贪狼星和巨门星都消失之后,北斗七星也将变为北斗五星,规整的勺子也将变为一段弯曲的线段,那时我们的子孙再次仰望星空时,可能连一个星象的名字也叫不出来了。

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