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宇宙可没有看起来那么安静,据天文学家的观察,宇宙就没有消停过,每一秒都在发生爆炸、碰撞,能量在宇宙中四处流窜。因为宇宙太大了,人类难以察觉到,必须依靠天文望远镜。但是有句话说得好,总有一天,自己也会成为幸运儿。1994年,人类有幸目睹了宇宙中的碰撞。

人类唯一近距离目睹的宇宙事件:1994彗木相撞,威力超20亿颗核弹

事件发生在太阳系最大的行星——木星,而撞击它的是一颗彗星。撞击释放的能量还是巨大得惊人,超过了人类的蘑菇云的20亿倍。那么,当年究竟发生了什么?让这场撞击名垂人类的天文史。

木星

从距离上算,木星是八大行星里的第五颗,从体积上看,木星是当之无愧的“大哥”。

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地球的体积是木星的1/1316,质量是木星的1/317,其他七个行星加起来的总质量也只有木星的2/5。木星自身质量就占据太阳系总质量的千分之一,也就是0.1%。这是什么概念,太阳质量占据太阳系总质量的99%,也就是剩下那1%,木星就瓜分走了十分之一。木星虽然很大也很重,但它的密度并不大,每立方厘米只有1.3克。

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木星是气体星球,人类就算发射了探测器上去,永远没有办法登陆木星,因为没陆地。组成木星的主要成分是氢气、氦气、甲烷、乙烷,可能还有水。因为不是岩石星球,几乎可以肯定木星上没有任何生命存在。

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木星的自转周期大约10个小时,公转周期11年多一点。因为距离太阳的距离太远,木星的温度很低,表面平均气温-108摄氏度。虽然是一颗气体星球,还非常的冷,可木星依旧有四季,并且四季还很容易分辨,因为可以看它大红斑的颜色。

大红斑是木星的标志,但凡有木星出现的地方,一定都是有斑那边展现。说是大红斑,其实它本质也是气体,是木星大气出现的一个气旋,自人类观察木星开始,这块斑就存在。它每6个地球日就会逆时针旋转一周。名字叫大红斑,它的颜色大部分时间是偏淡的橘黄或者黄色,有时会呈现鲜艳的红色。关于大红斑是怎样形成的,目前还没有明确的答案。

彗星

彗星是一种很神秘的天体,许多人会把它和陨石搞混,认为它就是发光的陨石。然而彗星和陨石有本质区别。陨石之所以叫陨石,其主要成分是岩石。而且陨石是落在地球上之后的名字,在宇宙中它叫小天体。小天体在穿越地球大气层的时候,因为摩擦生热燃烧才发出光亮,这个时候叫流星,流星没有燃烧完全落到地上,这个时候才叫陨石。

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但彗星不一样,彗星的主要成分是气体,宇宙中太冷了,气体呈现固态,夹杂着一些岩石颗粒。在靠近太阳的时候,这些固体升华,从本体上分离出来,形成一条长长的尾巴,叫做彗尾。而那些夹杂在里面的岩石颗粒就会被甩出来,如果落到地球大气里,就会形成流星雨。彗星基本上都有尾巴,只不过根据自身成分的不同,长度会有区别。

人类唯一近距离目睹的宇宙事件:1994彗木相撞,威力超20亿颗核弹彗星有自己的轨道,只有椭圆轨道的彗星是周期性彗星,另外两种非周期性彗星的轨道是双曲线和抛物线。根据天文学家的计算,宇宙中的彗星数量有很多,但人类观察到的只有1600颗。

原因在于,彗星起源的地方距离我们很远。现在比较认同的说法,奥尔特星云是彗星的故乡,那里是太阳系的边界。它们主要受到海王星引力的影响,只有很少一部分,受到木星和太阳的影响,来到距离地球比较近的地方。

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彗星也会和星体发生碰撞,有一种说法,就是地球刚诞生之际,一颗带冰的彗星与早期的地球碰撞,将水留在了地球上,这便是原始海洋。彗星上还带有氨气、氢气、二氧化碳等物质,这些很有可能是合成早期生命所需的原材料。所以彗星也有可能是生命起源的关键。

彗木相撞

当年撞击地球的彗星早已经没有了踪迹,想要证明必须找到相应的证据。不过人类很幸运,在1994年亲自目睹了彗星与行星碰撞,这次被撞击的是木星。这也是人类历史上唯一一次近距离目睹的宇宙事件。

人类唯一近距离目睹的宇宙事件:1994彗木相撞,威力超20亿颗核弹

苏梅克-列维9号彗星,编号SL-9,直径有1.8公里,于1993年3月24日被发现。原本SL-9是一颗周期性卫星,诞生在距离太阳很遥远的地方,可能是奥尔特星云。SL-9号彗星在经过木星的时候,距离木星只有4公里。木星是太阳系引力最大的行星,有78颗天然卫星。4公里的距离,彗星完全无法逃脱。

人类唯一近距离目睹的宇宙事件:1994彗木相撞,威力超20亿颗核弹SL-9号彗星在进入木星的引力范围内,被木星强大的引力撕成了21枚碎片。这些碎片进入木星的大气层,很大一部分在和大气中的气体粒子摩擦的时候便消失殆尽,可仍然有多枚碎片陆续撞击到木星表面。碎片在木星的南半球相撞,从天文望远镜上可以看见一团火花在木星的南边升起。

这些碎片被按照字母表进行编号,其中最大的一块编号为G,单单是碎片G的撞击能量就和6万亿吨TNT相当。

人类唯一近距离目睹的宇宙事件:1994彗木相撞,威力超20亿颗核弹撞击瞬间,一向冰冷的木星表面,温度飙升到3000摄氏度。这场撞击从1994年7月17日4时15分持续到22日8时12分,超过了20亿颗核弹头或40万亿吨TNT释放的威力。

当时参与观察的天文学家们都非常庆幸这次撞击不是发生在地球上,不然以地球的“小身板”,根本抗不过一小块碎片的撞击。而且地球的引力还不足以撕碎苏梅克-列维9号彗星,如果真的相撞,地球可能就此毁灭。

人类唯一近距离目睹的宇宙事件:1994彗木相撞,威力超20亿颗核弹其实根据后来天文学家的计算,早在1992年,苏梅克-列维9号彗星就已经来到了太阳系内,被木星所俘获,围绕木星进行运动。只是大家都很好奇,为何在此之前没有天文设备追踪到它呢?大多数天文学家都认为,它离木星的距离太近了,加之木星有78颗卫星环绕,很有可能遮挡了它的运行轨迹。

这场彗星撞木星的天文奇观,被当时的多个太空探测器拍到,新闻也对此进行了报道,是人类历史上最清晰的一次宇宙现象,也是参与人数最多的一次。虽然主角不是地球,这次撞击仍然可以给我们很多相关知识。

对人类的影响

虽然木星是一颗气体星球,但是这次撞击仍然使它伤痕累累,每个撞击它的碎片都给它留下了直径1万公里以上的撞击坑,最大的更是有3万公里。这些撞击坑的大小,基本上超过了地球的直径1.3万公里。

撞击扰乱了木星原本的大气层,撞击的火光更是让木星的亮度提升。整个木星的电磁波环境紊乱。这些火光辐射出来的电磁波会来到地球上,撞击发生的过程中,地球上的很多设备因为这突如其来的电磁波而受到干扰。同时也干扰了正在太空中执行任务的其他器材。

不管是围绕地球的人造卫星,还是当时在附近行星工作的火星车、围绕土星的卡西尼、包括此时距离木星已经60亿公里的旅行者2号,都能不同程度地接收到木星的电磁波。

而当时正在木星执行任务地伽利略号探测器,更是全程跟踪报道此次撞击活动,像个前线记者,为地球送回第一手消息。

可靠的“大哥”

木星由于距离太阳太远,自身又是气体星球,因此不可能孕育出生命。然而木星却保护了另一颗行星上的生命,被保护的行星就是地球。很多人都认为,地球能够孕育出生命是地球和太阳的功劳,其实这里面还有其他几个行星的参与,而木星在里面扮演的就是“大哥”的身份。

人类唯一近距离目睹的宇宙事件:1994彗木相撞,威力超20亿颗核弹

距今6500万年前,一颗小行星撞击到地球,引发了白垩纪末大灭绝,又称第五次生命大灭绝,这场灾难一举终结了恐龙长达1.6亿年的统治。这颗小行星造成的撞击坑直径只有10公里。如果想象一下,当时撞击地球的是SL-9号彗星,根据它留在木星上的伤痕,几个地球都不够它撞。

天文学家们说,这不是木星第一次被彗星撞击,在过去的40亿年时间里,木星遭遇过多次撞击。主要原因是被撞的几率远高于太阳系其他行星,因为其体积巨大。其次还有木星的引力也非常大,一些小行星或者彗星被吸引进入木星的轨道,要么围绕它转,要么承受不住巨大的引力直接撞向木星。而这些被吸引的天体中,有很多可能撞向地球。也就是说在过去40多亿年的时间里,木星替地球阻挡了多次撞击。

人类唯一近距离目睹的宇宙事件:1994彗木相撞,威力超20亿颗核弹木星巨大的质量让其拥有超大的引力,在它和火星之间有一个小行星带,里面布满了密密麻麻的小行星,形状并不规则。这些小行星是早期太阳系星云里没能成行星的碎片们,因为被太阳引力和木星引力共同束缚,基本上很难离开这里。

如果哪一天木星的引力消失或者减弱了,这些小行星受到太阳引力的吸引,进入火星轨道以内。届时,被撞击得最惨的就是地球,因为在这个范围内,地球的体积最大,被撞击的概率超过另外三颗行星。

可以说,木星就像一个“大哥”,为地球保驾护航,抵挡了很多次潜在的危险。生命能够在地球上生生不息30亿年,木星也有一份功劳。

探索木星

历史上最早探索木星的人是伽利略,他通过自己制作的天文望远镜,对木星进行了最初的观察,发现了很多卫星。早期天文学上并没有对木星的卫星进行编号,因此当时都称为伽利略卫星。

人类唯一近距离目睹的宇宙事件:1994彗木相撞,威力超20亿颗核弹

1972年3月,美国发射先驱者10号宇宙探测器,它第一次代表人类近距离观察木星。1973年4月,美国的先驱者11号宇宙探测器再次光临木星,这一次它距离木星只有4.6公里。1977年,美国相继发射旅行者1号和2号,二者的主要任务是飞越太阳系,因此在1979年路过木星的时候,对其进行了一系列的观察。

人类唯一近距离目睹的宇宙事件:1994彗木相撞,威力超20亿颗核弹以上的几个探测器,其主要目的地均不是木星,只是路过,顺带对其进行观察。直到1989年,美国才专门发射了一颗木星探测器——伽利略号。

1995年12月,伽利略号进入环木星轨道,对木星进行长时间的探测观察,并且朝木星发射了一个小型探测器。人类第一次清楚地看清了木星地真面目,它没有陆地,是一颗气体星球。并且在原来伽利略观测到的卫星的基础上,又陆续发现了很多卫星,其中的木卫二、木卫三和木卫四上可能存在着水。

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