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冥王星到底有多“可怕”?被踢出行星行列,可一点也不冤

太阳系中原本有九大行星,但在2006年国际天文联合会上冥王星被移出了行星之列,九大行星自此变成了八大行星。

虽然被人类无情“降级”,但冥王星的关注度可并没有减少太多,人们对这颗神秘的星球依旧充满兴趣。

冥王是古希腊神话中众神之一,它阴险恐怖且冷酷无情,掌管着黑暗无边的冥界,是一个可怕的存在。

那以冥王命名的冥王星又有多“可怕”呢?它被踢出行星之列又是因为什么原因呢?

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X行星的发现与命名

1864年,法国天文学教师奥本•勒维耶通过经典力学分析独立计算出了海王星的轨道,并在同年9月,他发现了海王星。

人们之所以认为海王星存在是因为天文学家发现有行星影响着天王星的轨道,这种影响在天文学上又叫做摄动。

19世纪末,天文学家在对海王星进行了大量观测后发现又有其他行星摄动着海王星的轨道,他们把这颗可能存在的行星称为“X行星”。

1894年美国富人罗威尔创立了罗威尔天文台,从1906年开始他就开始寻找“X行星”,但直到1916年他去世也都没有发现。

罗威尔去世后他的妻子因为遗产问题与天文台展开了长达十年的诉讼,这使得各项观测任务被搁置。

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图为:臆想中的X行星

1929年,搜索“X行星”的任务正式恢复,当时的天文台主管把这项任务交给了年仅23岁的克莱德•汤博。

1930年2月18日,在经过近一年的搜索后汤博在一组照片中发现了一个可能移动的天体,这个就是后来的冥王星,在当时它理所当然的成为太阳系第九大行星。

当时被认为有可能就是传说中的X行星,不过最终证实它并不是,因为它太小了,只是恰巧出现在了那里,又恰巧被发现了而已。而X行星随着旅行者2号的发射最终被证明根本不存在,只是计算错误。

第九大行星的消息在全世界引起了轰动,罗威尔天文台也无可争议的获得了该行星的命名权。

罗威尔天文台收到了来自全球超过一千分的起名建议,但最后他们采用了一个英国小女孩的建议——Pluto,在东亚则翻译成冥王。

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图为:新视野号

冥王星的不寻常之处

对冥王星的探测是在2006年,当年1月19日,美国发射了无人探测太空船新视野号,它负责对冥王星进行探索。

经过漫长的飞行后,新视野号于2015年7月14日到达了距离冥王星10000公里处,并于此地展开观测。

可怕源于未知,源于不寻常,冥王星的“可怕”之处正是它所展现出来的与一般的行星不同的部分。

其一是运行轨道。太阳系内其他行星的轨道是接近圆形的而且靠近黄道面,但冥王星的轨道是高度偏心的椭圆轨道,而且与黄道平面的夹角大约为17°。

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也就是说,其他行星是在同一平面内绕太阳旋转,而冥王星有时会出现在平面之上,有时又在平面下面。

而且,从极面上看冥王星的轨道是穿过了海王星的轨道的,但是它们两个并不会相撞,因为它们并没有交点。

其二是冥卫一。冥王星已知的卫星有五颗,分别是冥卫一、二、三、四、五。虽然冥王星的轨道是椭圆,但它的卫星轨道都是圆形且都在冥王星的赤道平面内。

冥王星卫星的不寻常之处是冥王星和冥卫一系统的质心并不在冥王星中,而且它们相互潮汐锁定,冥卫一永远只有一面朝着冥王星。

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这意味着它们二者之间并不是简单的谁绕谁转的关系,而是“结合”在一起,共同绕质心旋转的联星系统。

通常认为,冥王星的卫星是早期冥王星与其他小天体撞击产生的碎片聚集而成的,但冥卫四的亮度明显低于其他四颗卫星,这使得它的来源也一直扑朔迷离。

其三是冥王星之心。在冥王星的表面有一个横跨大约1590公里的巨大心形浅色区域,NASA将其命名为“汤博区”,显然这是为了纪念冥王星的发现者。

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图为:冥王星汤博区

汤博区的两“叶”虽然都有着比其他区域都亮的外观,但它们的地质特性却截然不同。左叶部分要比右叶平坦许多,颜色也稍稍不同。

新视野号公开的照片显示,在左叶的平滑区域中存在3500米高的由水和冰形成的山脉,这与一开始人们的猜想是一致的。

汤博区的底部是一块暗色的区域,科学家推测这应该是一个含有大量冰的撞击坑,而前面的冰山正是撞击产生的碎片形成的。

这样,平滑区域就可以解释为撞击的“余威”所致,就像你猛踩地面一脚周围的土地得到了平整。

很巧合的是,这块心形区域很意外的与《美少女战士》中水手冥王星(动画角色)的武器时空之仗上可分离的石榴石外形相似,要知道,这部动画片是上世纪90年代的,而汤博区是2015年发现的。

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图为:冥王雪奈和它的武器

冥王星为何被除名

自冥王星发现以来,人类对它的质量的估计就一直在缩小,1931年计算出的冥王星的质量与地球差不多,但到20世纪末,人们认为它的质量只有地球的0.2%。

1992年起,人们又在冥王星发现了更多的天体,这些发现显示冥王星只是柯伊伯带中的一部分而已,冥王星是否算行星成了有争议的事。

终于,考虑到对冥王星地位的争议,2006年的国际天文联合会提出了定义行星的三个条件,满足这三个条件的天体才可以看作是行星。

这三个条件简单说就是:1.绕太阳转2.是圆的3.轨道附近没有其他天体(除了卫星)。

前两个条件冥王星是满足的,但第三个它满足不了,因为它所在的柯伊伯带中天体太多了,它只是很普通的其中之一。

最后

冥王星被降级并不冤,大多人应该都不能“容忍”一个表面积没有俄罗斯大的天体充当“九大行星”之一。

当然,这一切只是人类的主观行为和想法,冥王星自己并不在乎自己的地位如何,毕竟它都不晓得自己叫冥王星。

无论是属于行星还是矮行星,冥王星都值得人类去探索,揭开它的神秘面纱才是最重要的。

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