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在八大行星中,地球是距离太阳第三近的行星,前方的金星和后方的火星都是地球的姊妹行星。

金星和火星,都是地球的邻居,为何科学家只探测火星?

但相比被人类探测器频频造访的火星,距离地球更近且质量体积都更与地球相仿的金星,却很少有人类探测器光顾。

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要知道金星和地球的平均距离只有4100万千米,而火星和地球平均距离1.2亿千米,最近时有5400万千米,最远更是能达到4亿千米。在化学动力航天器燃料极其昂贵的今天,天文学家为什么还要在金星和火星之间舍近求远呢?

金星:维纳斯

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在地球夜空中,金星是当之无愧的“夜空中最亮的星”,天文学家后来发现,金星之所以这么亮,是因为它的大气层太厚了。

但和地球大气层不同,金星大气几乎全部都由二氧化碳等温室气体构成,也就是说金星浓厚的大气层下,其实隐藏着一个高温高压的恶劣环境,宜居程度连月球都不如

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毕竟月球虽然没有大气,但也不存在高压环境,科学家还能在月球表面或者地下建立基地,而金星地表的高温高压环境,直接断绝了宇航员们登陆金星,建设金星的可能性。

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1962年水手二号发回的数据表明,地表温度425℃的金星,还拥有着92倍于地球的大气压,除了这些骇人的数据外,金星还是一个火山活动十分频繁的星球,硫酸雨更是这颗星球的常态。

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而且随着后来探测器的增加,之前低分辨率相机拍摄的所谓“金星人脸”和“金星城市遗迹”也被辟谣了,大众也失去了对金星的兴趣。

但金星从来都一颗是高温高压,荒凉死寂的星球吗?

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答案是否定的,因为早期太阳的亮度远不如今天,所以距离太阳更近的金星,在当时太阳系的地位就相当于今天的地球,是一颗不折不扣的宜居星球。

根据美国著名天文学家兼科普作家卡尔.萨根的研究,金星大灾变源于二氧化碳等温室气体的失控,而这些温室气体又来源于金星频繁的火山活动。

在没有绿色植物吸收二氧化碳的情况下,金星的温室效应越来越严重,最终才变成了今天的高温高压地狱。

火星:玛尔斯

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外表呈现红色,且在夜空中位置飘忽不定的火星,在古代中国被称为萤惑,西方称其为玛尔斯,但这两个名字在各自的文明中代表的其实是一个意思,那就是战争。

从用望远镜发现火星上的季节变化开始,人类就幻想出了火星文明和火星生命,但随着后续数十颗探测器的发射和数据回传,这些对火星的美好幻想都被无情打破了。

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于是在大部分人心里,火星又成了和月球类似的荒凉星球。

但科学界却不这么认为,因为他们在火星上发现了河床与海床,稀薄大气和两极冰盖,以及深藏在火星地下的液态水湖。

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以上这些条件虽然不足以证明火星存在生命,但起码要比金星好得多得多,至少人类未来的登陆和开发不会有太大问题,虽然离地球远了点,体积相较于金星也小了很多,但总比没有强。

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作为一颗备选殖民星球,火星除了基本条件不错外,还具备基本的工业矿藏资源,可以在火星上建设基本的工业基地,就地取材,源源不断地扩大火星殖民地的范围。

而在高温高压的金星上,开采矿藏并建设工业基地的难度是无法想象的。

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在现有技术不足以频繁探测木星和土星等太阳系外侧行星的情况下,火星在未来受到的关注只会越来越多,探测力度也会越来越大。

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从太阳系未来演化的角度来看,由于太阳每1.1亿年光度就会增强1%,更靠近太阳的金星和地球只会越来越热,而距离更远的火星,两极区域的冰盖则有可能被太阳融化,再次出现遍布全球的海洋。

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单凭这一点,火星获得比金星更高的关注度和探测力度就是应该的。

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