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亚马逊雨林位于南美洲,大西洋的西岸,面积550万平方公里,占全球整个雨林面积的一半,森林面积的20%。有一个说法称,亚马逊雨林是地球之肺,因为它提供了大气层中氧气来源的10%或20%。

博德莱(Bodélé)洼地,位于大西洋东岸非洲的撒哈拉沙漠南部边缘,面积仅1万平方公里,不到亚马逊雨林的0.2%。

博德莱洼地和亚马逊雨林,一个在非洲,一个在南美洲;一个在大西洋东岸,一个在大西洋西岸;一个小得可怜,一个大得惊人,怎么看,它们都是风马牛不相及,没有任何可能联系在一起。

然而,它们却真的紧紧联系在了一起。博德莱洼地扇动一下翅膀,就会在4000多公里以外的亚马逊雨林形成一场巨大的蝴蝶效应,影响着整个雨林的繁荣兴衰。

蝴蝶效应最好例子:1万平方公里沙漠,养活550万平方公里雨林

最重要的生命元素——磷

要说博德莱洼地的蝴蝶效应,首先得谈谈磷这种元素。

磷是元素周期表中第15号元素,是生命活动最重要的元素之一。

对于人体来说,它存在于我们所有的细胞中,几乎参与所有的化学反应,约占我们体重的1%。

对于植物来说,磷是主要的组成元素之一,植物体内的核蛋白、核酸、磷脂、磷酸腺苷等都含有磷。而核蛋白是细胞核的主要成分,磷脂则是原生质的主要成分。

蝴蝶效应最好例子:1万平方公里沙漠,养活550万平方公里雨林

磷是植物生长和发育的主要营养物质,如果缺磷,植物就会生长缓慢,植株矮小,叶片狭小,呈暗绿灰绿,没有光泽,影响植物生长。

虽然亚马逊雨林占全球森林的20%,南美洲却是世界上磷储量最贫瘠的地方。在亚马逊雨林的土壤中,以磷为主的营养物质并不丰富,大部分已被固定到了植物本身。这些植物死亡或叶片凋落后,很快就会腐烂将营养物质释放到土壤中,其中一部分会被植物吸收重新利用,另一部分却会被雨水冲刷,通过溪流进入亚马逊,并最终流失出去,导致磷等营养物质越来越少,土地越来越贫瘠。

博德莱洼地沉积了大量磷

在远古时期的白垩纪,亚马逊雨林所在的南美洲和撒哈拉沙漠、博德莱洼地所在的非洲还连在一起,在板块运动中它们逐渐分离,被数千公里宽的大西洋隔开。5000多年前,撒哈拉完全干燥,形成了沙漠,约40万平方公里的乍得湖慢慢萎缩,到现在仅剩下了一千多平方公里。

乍得湖北部海拔更低的博德莱洼地是一个古老的湖床,其岩石矿物质由死去的硅藻等微生物沉积而成,含有大量的磷元素。事实上,北非是世界磷含量最丰富的地方,仅摩洛哥一个国家的磷储量就占整个世界的70%以上,撒哈拉的土地可以说遍地磷矿,营养丰富——这不能不说是一种莫大的讽刺。

蝴蝶效应最好例子:1万平方公里沙漠,养活550万平方公里雨林

根据美国宇航局及其它组织2004年到2005年利用卫星和地面监测进行的多项研究,包括BoDEx 2005尘埃实验,以及近年来多个国家科学家各种科学实验和调查,都明确指向了一个令人匪夷所思的事实:帮助亚马逊雨林植物成长的营养物质,56%都来自相隔4000多公里,跨大西洋另一边的撒哈拉大沙漠。而承载这些营养物质的几乎所有粉尘,又都来自小小的博德莱洼地!

博德莱洼地的小小蝴蝶,掀起了几千公里外550万平方公里亚马逊雨林疯狂生长的盛宴狂欢。

蝴蝶效应最好例子:1万平方公里沙漠,养活550万平方公里雨林

为什么博德莱洼地会成为那只蝴蝶?

为什么是博德莱洼地?为什么不是撒哈拉沙漠其它地方?毕竟撒哈拉沙漠面积达920万平方公里,为什么仅有1万平方公里的博德莱洼地的尘埃会吹向亚马逊雨林,滋养那里的众多植物,让那里众多的动物在森林里漫游,生生不息?

这是博德莱洼地独特的地形和气候条件决定的,关键是极强的地面风和易蚀的沉积物。

蝴蝶效应最好例子:1万平方公里沙漠,养活550万平方公里雨林

博德莱洼地已伸入撒哈拉沙漠,在炎热阳光的照射下,沉积物很容易就被风化成细小的尘埃。而博德莱洼地周围的山峰在夜间形成了低空急流“风洞”,一旦日出后强烈的地面加热,就会在低空引发湍流,导致高达47公里/小时的狂风,引发沙尘暴,将这些尘埃卷入空中,随着东北信风吹向大西洋。根据科学家们的研究,这些粉尘占了全球粉尘排放量的6–18%,是不是完全没法想象了?面积压根儿就微不足道的博德莱洼地,最多的时候,扬起的粉尘竟然可能占整个地球的近五分之一,有如此多的营养成分落到亚马逊雨林恐怕也就不足为奇了。

美国宇航局利用卫星数据估计,每年大约有1.8亿吨撒哈拉沙漠的尘埃随着东北信风飘向大西洋,其中2700多万吨,约15%会落到亚马逊雨林,这些尘埃含磷约22000吨,刚好可以补充亚马逊雨水流失的磷含量。另外一些则落入了加勒比海、大西洋,成为海洋生物们的盛宴。

蝴蝶效应最好例子:1万平方公里沙漠,养活550万平方公里雨林

这真的可以说是蝴蝶效应的最好例子了,占地球陆地总面积不足万分之一的沙漠,竟然跨越4000多公里的大西洋,滋养着地球上最大的热带雨林,而且还是其主要营养物质的主要来源,这个奇妙的星球,还有多少奇妙是我们意想不到的呢?

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