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近日,英国《卫报》发布了一条振奋人心的消息——天文学家侦测到一个引人注目的神秘信号。之所以说引人注目,主要因为两点:其一,该信号来自比邻星;其二,该信号可能并非起源于自然,而是人造的。

我们知道,比邻星位于4.2光年外,是距离太阳系最近的一颗恒星。而且,比邻星还是三体星系半人马座α星的一员,而半人马座α星正是《三体》中三体人的老巢。

更重要的是,天文学家迄今为止已经在比邻星附近发现两颗行星——比邻星b和比邻星c。其中,比邻星b是一颗大小与地球相当的岩质行星,且处于宜居带;比邻星c则要大得多,质量约为地球7倍,运行于严寒的轨道上。总之,这一切为比邻星系存在生命保留了很大的可能性。

三体成真?比邻星传来疑似人造的神秘信号!天文学家兴奋不已

当这种可能性叠加上可疑的神秘信号时,想象空间立马就发生了技术爆炸。

据报道,该信号由澳大利亚大帕克斯射电望远镜于2019年4月-5月侦测到,但直到今年10月下旬才从突破聆听计划的数据筛查中脱颖而出,迅速引起天文学家注意,随后被命名为突破聆听候选1号(Breakthrough Listen Candidate 1,简称BLC1)。

三体成真?比邻星传来疑似人造的神秘信号!天文学家兴奋不已

突破聆听计划是俄罗斯富豪尤里·米尔纳和著名科学家斯蒂芬·霍金发起的一项伟大计划,旨在利用世界各地的射电望远镜搜寻宇宙智慧生命的迹象,帕克斯射电望远镜正是计划的一部分。

这一次,BLC1让天文学家倍感惊喜。

这是我们在突破聆听计划中发现的最令人兴奋的信号,因为以前从未有信号通过这么多道筛查程序。”领导该信号分析工作的天文学家,来自宾夕法尼亚州立大学的索菲亚·谢赫(Sofia Sheikh)表示。

最奇怪的是,BLC1是一个982MHz的窄频无线电波,似乎并非起源于自然,而是人造的。“我们不知道有什么自然方法可以将电磁能量压缩成这样,目前已知的唯一来源是技术。”加州大学伯克利分校的安德鲁·西米昂(Andrew Siemion)介绍道。

当然,可能只是我们现在还太无知。西米昂猜测,等离子体物理中一些尚且不为人知的奇怪现象也许可以作为该信号的自然起源。

无论如何,BLC1注定成为天文学家和广大吃瓜群众关注的焦点。《卫报》引述一位匿名消息人士的话说道:“这是自Wow信号之后,首个严肃的外星人信号候选。

说起著名的Wow信号,还得追溯到43年前。1977年8月16日,美国天文学家杰里·R·埃曼利用大耳朵电波望远镜侦测到一个奇特信号,该信号非常强烈,来自太阳系外,一共持续了72秒。大受震惊的埃曼在打印纸上圈出该信号,并在旁边写下一个潦草的“Wow!”。于是,该信号被命名为Wow信号。

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然而,天文学家之后对着Wow信号的位置苦苦搜寻,却再也没能侦测到任何类似信号。一直以来,很多人认为对强烈而独特的Wow信号的唯一解释,就是外星智慧生命,但至今仍无定论。

与Wow信号一样,BLC1暂时只出现一次,就再没被侦测到,它是否也会成为历史悬案呢?这是一个问题!

研究人员目前还在准备介绍该发现的论文,相关数据尚未公开,论文预计2021年初发表。

原文链接:http://www.toutiao.com/a6912056455445152259

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