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不久前有一则报道,一个国际科学团队在最新一期《自然》杂志发文宣称,首次发现了一颗环绕白矮星旋转的巨行星证据。

这是科学家们在执行一项叫做“斯隆数字天空勘测计划”的过程中,对7000颗白矮星的跟踪研究发现的一个特例。

通俗的说,就是通过研究这颗叫做WDJ0914+1914的白矮星,有一个与众不同的发现,在它炽热的引力圈中,有一颗倒霉的巨行星被拉扯着,围绕着它旋转。

这颗巨行星应该是白矮星的原恒星所属的行星,这颗原恒星毁灭后,这颗巨行星依然不离不弃的跟随着它的尸骸~白矮星,愚忠守灵。

但这颗白矮星似乎并不领情,疯狂的拉扯剥离着这颗巨行星的外衣,以每秒3000吨的速度,把忠诚跟随的巨行星物质拉扯进自己的吸积盘,收归己有。

这是一种可怕的结局,这颗或许是这个恒星系仅存的巨行星,忠心耿耿的跟随着原主子,可这个原主子已经完全变态,以狰狞的面孔对其抽筋剥皮,最终将它吞噬。

白矮星是太阳这样质量上下的恒星,在死亡后留下的尸骸,也就是死后留下的变种天体。

这种天体密度很高,达到每立方厘米1~10吨,也就是一颗蚕豆那么大的白矮星物质,质量达到几吨,上百个人在白矮星上面会被压缩成一粒蚕豆这么大。

太阳的结局就是这样,最终以一颗白矮星的形式留存在宇宙空间。

过去通常认为,太阳晚期中心氢燃料告罄后,会激发氦闪,这个阶段会释放出巨大能量。

太阳开始向两个极端发展,一方面外围膨胀,变成一个比现在直径大200~300倍的红巨星;另一方面中心随着氦核聚变的进程,最终会浓缩成一个碳核,这个碳核只有地球大小,却包含了太阳40%~60%左右的质量,成为一个电子简并态的白矮星。

所谓电子简并态就是巨大的引力压,把原子的电子都压跑了,原子更紧密的挤在一起,依靠电子简并压支撑着不再坍缩。

太阳外围的气态物质最终会飘散在太空中,成为星云尘埃,这样中心那个致密的核、太阳终身练就的那颗灵丹~白矮星,就显露出来。

太阳变成红巨星的外围炽热气态物质,会把水星、金星吞噬掉,地球会不会被吞噬尚无定论。

但可以肯定的是,地球即便不被吞噬,也会成为一颗烤土豆,烤糊烤焦烤成火球。

没有吞掉和烤到的较远行星,比如木星、土星、天王星、海王星,由于末日的太阳引力减小,就会渐渐漂移出现在的轨道,越来越远离太阳,最终成为流浪行星,在黑暗和冷寂中死去。

太阳系就此终结,所有行星与太阳同归于尽。

还有一种可能就是木星大量吸取太阳红巨星飘散到太空的物质,渐渐养肥自己,把自己的躯体质量增加80倍,引力压将点燃中心氢核聚变。

这样木星就成为一颗最小的恒星~红矮星,由此接替太阳担当起老大的责任,可能会与死去的太阳变成的白矮星形成一个双星系统。

而剩下烤焦的地球和残存的其他行星,会围绕着这个双星系统或者木星变成的红矮星继续运行,避免了流浪到黑暗太空的命运。

这似乎是一个皆大欢喜的结局。

但现在这个发现,有可能改变人们对太阳身后归宿的看法,或许白矮星远比原来研究发现的更狰狞。

WDJ0914+1914拉扯着的那颗倒霉的行星有海王星大小。

海王星直径约49500千米,质量约为地球的17倍,体积是地球的约58倍。

现在海王星距离太阳约45亿千米,30个天文单位。而这颗紧跟WDJ0914+1914的类海王星,距离老主子只有约1000万千米。

水星距离太阳5000万千米左右,表面温度达到近500℃。

这颗倒霉行星的老主子表面温度为28000℃,约太阳表面温度的5倍,距离却只有水星的五分之一,想想那个炙烤都可怕。

这颗白矮星巨大的引力拉扯着这颗行星高速运动,绕其一圈只需要约地球日10天。白矮星的高能光子炙烤着这颗倒霉的行星,将其大气层吹走,并把这些吹走的气体物质拉入自己的怀抱。

有人据此认为,这个发现可能改变人们对太阳死亡后的一些估计,太阳系行星很可能不会与太阳同归于尽,还可以苟延残喘。

甚至有人认为这或许是行星的幸运和福分。

我呸,这种延长真的不如早死,早死早超生。如果苟活,受到的摧残和折磨令人毛骨悚然。

好在太阳还有50亿年的寿命,到它寿终正寝那一天,人类早就灭亡或者逃出太阳系这个地狱了。

否则会比想象中的地狱还可怕许多许多倍。

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