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进化论大名鼎鼎,我相信世界上的任何地区的教科书上,都不可能避免引入这个观点,无论你是否认同!为何达尔文的进化论如此有魅力?因为人们可以在其中找到确凿的证据!

古人类学的征程

在达尔文那个年代,没有真正意义上的考古学等科学一说,倒是有一门叫做博物学的庞杂学科。博物学一开始的目的并不是为了做科学调查和研究,只是为了收集万事万物中的奇闻逸事,因为资助它的是一些上层的贵族。

他们完全花钱雇人收集材料,最后以看热闹的形式来获得娱乐等体验。而且,博物学甚至一度所获得的经费支持来源于宗教教会,因为教会始终坚信,上帝造万物,万物中肯定遗留着上帝的痕迹,普罗大众肯定能找到线索,并获得神的启示。只不过他们没有想到,如此却开启了宗教自我崩塌之门。

关于人是怎么来的,大众曾经长时间沉浸在宗教的“完美解释”中。早期的博物学家,也只不过是四处收集一些零零碎碎的历史遗迹。今天谁在哪找到了块头骨碎片,明天又有谁在哪找到了块手指骨,后天又是谁在哪找到了块脚趾骨…..一群博物学学者,聚在一块,东一句西一句,你一句我一句,都是在各说各的。他们都在极力地表达自己的观点和想法,但是,显然并不会人轻易认同。渐渐地要说服对方,就得讲逻辑,讲证据,如此便开启古人类学的研究。

乍得人种

首先我们先来看一张最新版的人类的进化年历表

进化:人类从猿到人的这几百万年

人类化石种时代分布

在上图中,我们大致可以看到,目前,最早可能与人类有关的猿人化石距今有600-700万年,是撒海尔人乍得种,由米歇尔·布吕内及其研究小组2001年在非洲的西中部乍得的托罗斯—米那拉地区发现,这一地区的北部正是今天的撒哈拉沙漠。但是在600-700万年前,这里可不是沙漠,这里充满了河流、湖泊、草地和森林,它们共同组成了一个复杂的生态环境。这类事实的推断主要是从该地区的沉积岩石和化石得来的。

古人类学家研究人类起源,自然避免不了对化石的结构形态进行比对,乍得人种为什么说是最早“可能”与人类有关的猿人化石,其实是因为在对其化石进行比对发现,乍得人种并不能很好的让人类与黑猩猩进行区分,换句话说,乍得人种有可能是人类和黑猩猩的共同祖先。当然,乍得人种也有可能不是人类的直系祖先,因为乍得人种常有可能是人类祖先的另一个相似旁支。

进化:人类从猿到人的这几百万年

乍得人种复原图

在这不得不提一下,古人类学家的大致派别,目前此类学家大致分为两派,一派是“主合”派,另一派是“主分”派。

“主合”派比较注重化石进化上的连续性,故他们倾向认为灵长类动物,人类、黑猩猩、大猩猩等都有一个共同的祖先,只不过到了后来,因为地理环境的阻隔、以及种种偶然因素,分开进化,最后成为不同的物种。

进化:人类从猿到人的这几百万年

主合派进化观点

然而,“主分”派则注重化石上的不连续部分,他们倾向认为,目前发现的各种与人类有关的化石,包括现在的人类、黑猩猩、大猩猩等都只不过是历史发展过程中的不同分支而已,换句话说,人类进化的过程中很可能存在多种分支,只不过到了后来被逐一淘汰了,然后形成现在这种局面。

进化:人类从猿到人的这几百万年

主分派进化观点

在没有足够证据的情况下,人们对“南方古猿人种”以前的人种是否是人类的直系祖先还是持怀疑态度的,也就是说,乍得人种、地猿人种等公元前500万年的人种确实有可能不是人类的直系祖先。

南方古猿阿法种

有必要说一下,人类、黑猩猩和大猩猩之间的亲缘关系。每当看到在动物园的叔叔阿姨们指着乖巧的猴子说道:我们很久很久以前就是它们!这其实是一种误解。现代人和黑猩猩、大猩猩确实应该有着一个非常非常久远的共同祖先,但是,在那之后早就分家了。现在我们看到的现代猩猩,显然也不是远古时期的样子,更别提我们是由它们进化而来。

进化:人类从猿到人的这几百万年

左: 黑猩猩 右:大猩猩

确切地讲,人类是由一种猿进化来的。

目前有充足证据,且能被证实是人类的直系祖先的人种是“南方古猿阿法种”,距今300-400万年,由唐·约翰森(Don Johanson)及其研究小组在坦桑尼亚的莱托里和埃塞俄比亚的哈达遗址中发现。

南方古猿复原图

尤其是在哈达发现的人类化石,著名的“露西”(Lucy),轰动了整个世界。露西的化石保存的非常完好,发掘时遗留了近一半的骨架,这是不可思议的,因为在人类的考古过程中往往找到的化石大多数是一两片颅骨碎片或者牙齿等等,而这幅骨架化石几乎完整,而且距今有300多万年!

进化:人类从猿到人的这几百万年
南方古猿阿法种 ” 露西” 骨架

这幅骨架意义非凡,总引起人们浮想联翩,因为人类仿佛就如同孩童一般看到了始祖的模样,这里面包含着跨越几百万年的时空裂痕,蓝色星球上的一种站立猿对自身发展历史的无限思考。

进化:人类从猿到人的这几百万年

人类始祖:露西?

在南方古猿阿法种发现后的若干年,人们相继在非洲发现了各种南方古猿的不同变种。此外,人类还发现南部非洲的早期猿人,他们比南方古猿阿法种还要早50年,而这类新族群被雷蒙德·达特教授称为“南方古猿非洲种”,对于这一族群的解译,多认为可能是南方古猿阿法种的祖先。

此后,我们又发现了东非有巨型牙齿的早期猿人、肯尼亚平脸人、过渡猿人等等。

学会用火

在此之后,我们的人类考古学来到了“晚期猿人”。在“晚期猿人”之前的人种体重都在60-120磅之间,这与现代人类还是具有很大差距的。而且,通过对这些化石的比对我们发现,这些个体的脑容量都要低于后期人属的绝对或相对脑量。

所有早期的类群个体腿都要比现代人要短,故他们没有现代人两足行走的效率高,但这可以说明他们并没有完全脱离树上的生活,而且他们咀嚼的食物都比现代人类要坚硬的多。那么在人类的进化史中,人类是从什么时候下树的,又是从什么时候开始生火的?

在肯尼亚北部的库比富勒和西图尔卡纳出土了一些距今200万年的化石,在这些化石中我们首次发现了比任何早期猿人更像现代人类类群的证据。这些化石被称为匠人。匠人顾名思义,这类族群使用工具的能力大大增强,他们会加工处理食物,并把食物做熟。

进化:人类从猿到人的这几百万年

火使得可使用食物的范围扩大

烹调可以使有毒化学元素失去活性,而且食物也更容易吸收,所以人类学家都倾向认为烹调是人类开始发生质变的一个很可能的起点。

与石制工具发现时间相近,人类发现的最早烧土证据距今100-200万年。这一发现被认为是人类最早用火的证据。

直立人

匠人的长下肢类似于现代人类,长腿使两足能够高效长距离行走,对于为什么会进行这种双足行走,部分研究人员认为是由于当时非洲地理情况发生变化导致的。

因为在那时,森林的数量减少,草原开始增加,其中有部分类群不得不面对树上食物短缺的威胁,所以他们从树上走了下来,去草原挖食植物的根茎,久而久之,腿部的肌肉和骨骼发生变化进而出现类似“匠人”这类群体。

进化:人类从猿到人的这几百万年

有证据表明,大约一百万年,在非洲、中国、印度尼西亚出现了新型人类,即直立人。我们北京周口店发现的“北京人”就是直立人。

如果在大街上遇到一位直立人,你不会把它与现代人类相混淆。但是,与早期猿人相比,它们实在太像我们了。

进化:人类从猿到人的这几百万年

北京直立人

直立人的头盖骨低矮、颅底部最宽,四肢比例与现代人类相似,但前者更为粗壮,股骨和胫骨都比现代人的扁平。

在此后的几十万年,在非洲,有证据表明,后期的直立人很可能进化成为早期的现代人:海德堡人。海德堡人距今有60多万年,但是如果说在晚期猿人中哪个类群最负盛名,那自然要算尼安德特直立人,简称尼安德特人。

尼安德特人

尼安德特人,距今40-3万年,尼安德特人在头骨、牙齿、颅下骨的形态上都具有独特性,较现代人比较四肢还是非常粗壮。而且,尼安德特人似乎只生活在欧洲及其邻近地区,最鲜明的特征形态是其多生活在非常寒冷的冻原上。关于尼安德特人与现代人类之间的关系,有两种截然相反的看法。

进化:人类从猿到人的这几百万年

尼安德特人复原图

一种观点认为,尼安德特人的形态非常特化,对现代人类基因库没有重大贡献,而且与现代人的差别太大,无法归入智人范畴。相反地观点认为尼安德特人和现代人之间差别,比起其它类群还是相对较小的,故支持其列入智人范畴。

但是,目前大部分学家都倾向前一种看法,因为对塔邦和阿木德两个洞穴中发现的尼安德特人化石在时间上要晚于在卡夫泽登遗址发现的更像现代人的化石。换句话说,现代人并不是尼安德特人进化而来,因为在其同时代中就有更像现代人的人种。

于是,在此以后的很多年,我们再也发现不了尼安德特人的身影。因为一种全新的物种悄无声息的到来,而且正是这种物种,极有可能使得尼安德特人就此被淘汰出历史舞台,他的名字叫做:现代人!

现代人

现代人,即晚期智人(我们),应该是在大约4万年前(这个时间可能还有争议)走出非洲的。在此之前,现代人一直生活在撒哈拉沙漠以南的草原上。

现代人并不是唯一一批走出非洲的人种,但显然是最后一批走出这片土地的。因为地球上目前只有一种人种,其它人种都消失了。

进化:人类从猿到人的这几百万年

现代人曾经在几万年的历史中,应该和尼安德特人交叉存在过,甚至竞争和通婚过。据研究表明,人类基因中的2%就是来源于尼安德特人。

但是,尼安德特人显然也被我们的祖先直接或间接灭绝了。也有观点认为尼安德特人融合在了现代人中,最终消失在历史上。

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