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比邻星,距太阳最近的恒星

在距我们太阳最近的恒星中,就包括了半人马座比邻星。图片来自网络

比邻星是一颗红矮星

虽然比邻星我们无法用肉眼看到,但它却是天空中最著名的恒星之一。因为它属于离太阳最近并且拥有三颗已知恒星的半人马座阿尔法恒星系统中的一员。而在这三颗恒星中,科学家们认为比邻星离我们的太阳最近,距离只有4.22光年。截至目前为止,天文学家们已经找到了两颗比邻星的行星。它也有巨大的耀斑,是一个神秘的无线电信号来源。

通常来说,当星星离我们地球很近的时候,它们在夜空中都会很亮。就拿大犬座中的天狼星举例,它是我们地球天空中最亮的一颗恒星,距离我们只有8.6光年。那么为什么比邻星距离我们只有4.22光年却没有比天狼星更亮呢?事实上,它不仅不亮,甚至是仅凭肉眼根本观察不到。

其实是因为比邻星实在是太小了。也因此又被称为红矮星——银河系中最常见的恒星种类之一。比邻星的质量只有太阳质量的八分之一。并且相比于太阳的5778K,暗红色的比邻星只有3100开尔文。所以它要比太阳昏暗500倍。

地球视角上比邻星的位置

比邻星位于半人马座方向,从地球南半球观测最佳。比邻星距离半人马座A和B星近五分之一光年。由于它离两颗主恒星太远,一些科学家好奇什么是恒星系统的真正组分。下面的图表会告诉你比邻星相对于太阳和其他恒星,相对于半人马座α A和B的位置。所有这些附近的恒星——比邻星、半人马座α A和B,以及太阳——一起围绕我们银河系的中心运行。

|距离太阳12光年以内的恒星。网格上的线相隔4光年,比邻星是三星系统的一部分,我们看到的是单星半人马座α星。图片最初发表于Guy Ottewell’s

半人马座比邻星是最近的半人马座α星系中的三科恒星。图像来自ESO/BBC。

围绕比邻星旋转的行星

在2016年,欧洲南方天文台宣布了一个公转周期约为11.2个太阳日并在距比邻星大约470万英里(750万千米)的地方围绕着半人马座比邻星公转的行星,比邻星-b。它的估计质量至少是地球的1.3倍。

比邻星-b在它恒星的宜居带内。但2017年的一个研究却表明这颗系外行星并没有类似地球一样的大气。

科学家们宣布他们已经发现了第二颗围绕比邻星公转的行星,比邻星-c。这比邻星的第二颗行星只比地球大一点,并且每1907天绕恒星一周。它在距离其恒星以大约1.5倍地日距离公转着。

任何围绕比邻星的行星不得不忍受从这颗红矮星上爆发出的强烈耀斑,这说不准会不会将这颗行星毁灭。

图为哈勃空间望远镜所拍摄的比邻星影像

比邻星上破纪录的耀斑

天文学家在2021年4月说,他们发现了来自比邻星的耀斑(或辐射爆发)比从我们太阳看到的任何耀斑都要强烈100倍。他们说,这个耀斑是银河系中任何地方的孤星上最猛烈的耀斑之一。在比邻星上发生的这样的耀斑可能会使其行星上的生命面临灭顶之灾。

亚利桑那州立大学的天文学家R.O. Parke Loyd说,耀斑对生命的裁决可能有两种结果。一方面,耀斑将最终摧毁一个行星的大气层。但另一方面,耀斑也可能引发生命。

一个来自我们最近邻居的信号?

许多从事寻找地外文明(SETI)的科学家认为,著名的“Wow!信号”是最著名的外星无线电信号的候选者之一。1977年的“Wow!信号”只被听到过一次。它从未被完全证实,也未得到解释。但是去年科学家们发现了一个新的可能的信号,被一些人称为“Wow!信号2020”。而且它似乎来自我们最近的邻居比邻星。

寻找地外智能的 “突破聆听 “项目在对半人马座的研究中进行了探测。 通过阅读有关这一神秘信号的更多信息,科学家们认为这是迄今为止来自 “突破聆听 “的 “最令人兴奋 “的信号。

半人马座α星A和B是一个双星系统,第三颗恒星,比邻星它相对于其他两颗恒星的位置在这里用剪头标出—是否受到引力的束缚。比邻星是距离地球最近的一颗恒星。图片来自欧洲南部天文台。

比邻星是离太阳最近的恒星,距离我们4.22光年。它至少拥有两颗行星以及大规模耀斑。

原文链接:https://www.toutiao.com/i7017998010848150030

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