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尼古拉·特斯拉是公认的天才科学家,他的许多革命性的发明彻底改变了人类的生活。19 世纪末和20世纪初,特斯拉注册了数百项专利,可是他并没有因此发家致富,晚年的时候更是一文不名,最后孤独地死在纽约一个小旅馆的房间里,还欠下了数额不小的房费。

这样一个辉煌而独特的生命怎么会以如此悲惨的方式结束呢?因为他生活在一个对精神疾病知之甚少,根本无法得到治疗的年代。

1856年出生的特斯拉从小热爱科学和工程,有着惊人的记忆力,能很快记住一本书的内容,而且学习语言的能力很强。

尼古拉·特斯拉,一生与OCD作斗争,晚年病情迅速恶化

23岁时的特斯拉

他有一个很特殊的能力,可以依靠想象构建发明,把一个新设备从创建,开发到测试的所有细节都在大脑中计算,很少为自己的设计画草图或者图纸。这个在普通人看来十分不可思议的能力与传统的工程设计方法相差甚远。

特斯拉才华横溢,外表英俊,极富个人魅力,从远处看是一个完美的偶像,可是他有两个明显的短板:

一是不善与人相处。与他一起工作的人抱怨他“过度”骄傲,从不承认自己有错。因为不善交际,他很难说服富有的商人为他看似离谱的前瞻性发明提供资助,唯一一次得到银行家的巨额投资还因为投资人觉得被忽悠而对他失去了信心,拒绝追加投资,使这个项目成为了特斯拉的滑铁卢。

二是没有商业头脑,为了搞发明不惜代价,发明成果屡屡被别人窃取,最有名的例子是他与爱迪生的恩怨。

尼古拉·特斯拉,一生与OCD作斗争,晚年病情迅速恶化

特斯拉和他的无线电源实验中使用的螺旋线圈

特斯拉从年轻时就表现出了一些心理问题,但那时疾病的症状被事业成功的光芒掩盖。随着年龄的增长和事业频频遇阻,强迫症症状开始变得十分明显。

强迫症,简称OCD,是一种焦虑障碍,特征是痴迷于违背自己意愿的想法和行为。患者认识到自己的行为是非理性的,不应该做,但是内在的巨大焦虑感使他们无法控制自己,为了缓解焦虑只好去做违背自己意愿的事。

像许多患有OCD的人一样,特斯拉特别怕细菌。他反复洗手,所有食物都必须高温煮熟。他说这是因为他用显微镜看到水中有很多细菌,“你只需要观察这些可怕的生物几分钟,就再也不会喝一滴未消毒的水了。”

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40岁时的特斯拉

为了避免与他人有身体接触,在与人会面时,他拒绝握手,而且通常都戴着手套。

他痴迷“3”这个数字,经常进行与3有关的强迫性仪式。比如在进入大楼之前先围着楼走三圈,在游泳池里游泳要游33圈。

他经常在同一家餐馆的同一张桌子用餐,向侍者要18张餐巾纸。吃饭时他会通过食物重量的精确值计算消化食物所需的咀嚼次数。

入住旅馆,房间号必须是3的倍数,每天早上要给他送18条干净的毛巾。

他对圆形物体有很深的恐惧,不能呆在一个戴着圆形耳环的女人身边,看到珍珠会浑身痉挛。

这些奇怪的习惯和仪式看起来很滑稽,但是证明了特斯拉的精神疾病十分严重。他的崇拜者们将特斯拉的举动归结于只是“举止古怪”,而他的批评者们则认为特斯拉“绝对是疯了”。

特斯拉一生都严格遵守自己的时间表,据说他每晚只睡两个小时,有时白天小睡一会儿,然后整晚做实验,邻居们夜里经常被他家发出的奇怪噪音吵醒,然后愤怒地报警。他的实验室助理说,由于工作紧张睡眠不足,特斯拉经常会感到极度疲劳,在实验过程中支撑不住会趴在办公桌上睡着。这种慢性失眠某种程度上加剧了他的心理疾病。

此外,特斯拉也有家族精神病史。他的父亲和兄弟都表现出了精神分裂和人格障碍的症状。他的父亲会与自己分裂出的不同人格进行激烈甚至暴力的争论,他的兄弟则频繁经历强烈的幻觉。

特斯拉本人也说曾经历过幻觉,他把他的许多科学发明归因于幻觉提供的灵感。例如,他说对交流电机的想法是受到闪烁的光线和火焰这些幻觉的启发。

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今天,OCD患者的症状可以通过药物和心理治疗来得到缓解,可特斯拉没能幸运地生活在这个时代,他的疾病不但从来没得到过治疗,也不被人们同情和理解,周围的人认为他“偏执”和“疯狂”。

随着时间的流逝,特斯拉变得越来越默默无闻,思想也变得愈来愈古怪。他认为可以通过在地球大气层中传输高频电流而“点亮地球”,在夜晚照亮整个城市。他说自己发明了一种死光武器,一束能量可以击落几英里外的飞机,还可以形成一道无形的能量墙保护着国家免遭入侵,敌军士兵一旦进入就立刻蒸发。

特斯拉生命的最后几年独自生活在纽约客酒店3327号房间,靠牛奶,面包,蜂蜜和蔬菜汁生活。被酒店催缴房费时,他给酒店经理看了一个盒子,说里面有美国政府想要的新武器,很快他就能从美国政府那里得到一大笔钱。

1943年1月7日,86岁的特斯拉在酒店房间去世。美国军方迅速赶到,拿到了盒子,请人鉴定是否就是传说中发射死光的装置,结果让他们很失望,那只是一盒毫无意义的元器件和电线。

特斯拉晚年病情迅速恶化,从20世纪30年代开始,他就频繁宣称有重大发明,但从来没有展示过任何发明。死光武器就是其中一个,只存在于他的脑海中。

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特斯拉生前最后一张照片

有些理论认为,人的创造力和精神疾病之间存在着某种联系。特斯拉的创造力与他的强迫症是否相关?如果特斯拉的强迫症有机会得到治疗,他会有更多的科研成果还是会失去创造的灵感?

尼古拉·特斯拉在世界上留下了不可磨灭的印记,他的非凡成就塑造了20世纪,使他成为历史上最伟大的发明家之一。他在与慢性精神疾病作斗争时取得了如此多的成就, 让人们更加敬佩他顽强的毅力和坚韧不拔的精神。

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