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美国《大众科学》网站5月5日报道称,自大约3年前以来,美国国家航空航天局的“帕克太阳探测器”每年都会利用金星引力飞掠太阳,搜集数据。不过在最近一次飞掠任务中,“帕克”探测器空前贴近我们的星际邻居金星(距离金星表面仅833公里),探测到一些意想不到的自然无线电信号,但并非来自外星人

报道称,“帕克”探测器在距离金星最近的时段里接收到长达7分钟的低频无线电信号。美国航空航天局研究了无线电波的成因,认识到“帕克”探测器肯定穿越了金星上层大气,也就是所谓的电离层——这一成果不在科学家的计划内,但依然令他们欣喜若狂。探测器记录到的频率符合周边气体的信号类型。这是人类近30年来首次直接观测金星大气。

资料图片:金星全景图(美国国家航空航天局网站)

随后,科学家利用这些信号计算了电离层的密度,并与过去的测量值和估算值进行比较。此次测量活动处于太阳进入活动极小期后不久(太阳活动极小期是太阳在11年周期中活动最不活跃的阶段)。

美国航空航天局的科学家发现,相比上一次在太阳活动极大期获得的直接观测数据,金星大气层现在变稀薄了。其他观测结果和假设也暗示了这一趋势,但这是科学家首次通过直接观测加以证实。此次研究成果已经发表在美国《地球物理通讯》月刊上。

美国航空航天局、金星专家格林·科利森发表声明说:“能够得到金星的新数据,我非常兴奋。”他将这一发现比作搭顺风车,表示金星专家们渴望好好利用这一偶然发现,即使“帕克”探测器的主要任务是观测太阳。

“帕克太阳探测器”项目科学家努尔·拉瓦菲在同一份声明中表示,虽然研究团队的目标是太阳,但“我们不会错失搜集科学数据、深入了解金星等神秘行星的机会”。

这次偶然的观测堪称惊鸿一瞥。金星常常被称为地球的孪生兄弟,只是金星大气及环境与地球大不相同。金星缺乏磁场,表面温度完全不适合居住。但最新发现表明,金星大气会在太阳的影响下发生变化。下一步研究可能以此次发现为基础,希望了解为什么金星变得迥异于地球。

“帕克”探测器将在未来四年继续观测任务。美国航空航天局希望“帕克”在此期间飞到太阳大气的最外层,能够穿过日冕,把对日距离缩短到以往任何航天器与太阳最近距离的七分之一。(编译/刘子彦)

原文链接:http://www.toutiao.com/a6963780909027820062

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