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太阳是地球所在的太阳系的中心天体,也是太阳系内唯一的一颗恒星,太阳通过内部的核聚变反应,源源不断的向外释放太阳辐射,给太阳系内的其他天体包括地球提供能量。太阳是一颗普通的恒星,根据太阳辐射光谱来看,属于黄矮星,目前处在恒星的主序星阶段,能够稳定的发光发热,其寿命大约为100亿年,目前太阳的年龄约为45.7亿岁。

太阳的邻居“比邻星”

对于地球来讲,太阳是离地球最近的恒星,距离大约是1.5亿千米,太阳光从太阳出发到达地球大约需要8分钟多,对于地球来说太阳这颗恒星就是地球生命存在的保障。不过对于宇宙来说,太阳实在是一颗再普通不过的恒星了,就在我们银河系内像太阳这样的恒星数量就有大约1000亿至4000亿颗,而目前已知的宇宙内,像银河系一样的星系数量大约有1000亿个,而整个宇宙的星系数量估计有2万亿个之多。

比邻星:位于“南门二”三合星中的第三颗星,是距离太阳最近恒星

太阳和南门二

数量如此之多的恒星分布在广袤的宇宙空间中,它们彼此之间是不是距离很近呢?恒星之间距离的远近,那要看我们怎么去理解了,如果放在星系视角来看,恒星之间确实很近,但是如果放在人类视角来看,那么恒星之间的距离是目前令我们人类绝望的距离。比如,距离太阳最近的恒星是位于天空南方的“半人马座α星C”(拜耳命名法)。

比邻星:位于“南门二”三合星中的第三颗星,是距离太阳最近恒星

天空中的比邻星

半人马座α星”又被称为“南门二”,是一个由三颗恒星组成的恒星系统,一般来说是由一对恒星双星和另一颗距离较远的恒星组成的一个双星系统,也就是两层双星系统的叠套。南门二的主星是黄矮星半人马座α星A和橙矮星半人马座α星B组成的双星,而伴星是较远的一颗红矮星,也就是“半人马座α星C”。

比邻星:位于“南门二”三合星中的第三颗星,是距离太阳最近恒星

比邻星(模拟)

半人马座α星C距离太阳大约为4.24光年,是南门二三颗恒星中距离太阳最近的一颗,所以也被称为比邻星。我们知道从太阳发出的光,到达地球大约需要8分钟多,而从比邻星发出的光到达地球需要4.24年时间。如果以目前人类最快的宇宙飞船前往比邻星旅行,那么来回一趟所需要的时间将会超过15万年以上。比邻星是由天文学家罗伯特·因尼斯,1915年在南非约翰内斯堡联合天文台发现的。

比邻星:位于“南门二”三合星中的第三颗星,是距离太阳最近恒星

太阳和比邻星

比邻星是一颗红矮星,其亮度在地球上观察是很弱的,肉眼是看不见的,比邻星的视星等是11等,绝对星等是非常弱的15.5等。比邻星的直径大约是太阳的七分之一,质量约为太阳的八分之一,比邻星的年龄大约为48.5亿年,比太阳大约早2.8亿年形成。比邻星作为一颗恒星,自身也会发光发热,不过其表面温度大约为2600至3000℃,比太阳表面约5700℃的温度要低得多。在南门二的三颗恒星各自也都有太阳系一样的恒星天体系统,在那里是不是会有另一颗“地球”的存在呢?

比邻星:位于“南门二”三合星中的第三颗星,是距离太阳最近恒星

比邻星与太阳方位

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